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samedi 17 août 2019

John Forsythe (1918-2010)


Né Jacob ou John Lincoln Freund, John Forsythe (1918-2010) était un comédien patriote et populaire – carrière d’environ 60 ans -, producteur, professeur de comédie, animateur d’émissions télévisées, militant démocrate, passionné de courses hippiques et philanthrope américain juif. Arte diffusera le 19 août 2019 « Mais qui a tué Harry ? » (Immer Ärger mit Harry ; The Trouble With Harry) d’Alfred Hitchcock avec John Forsythe et Shirley MacLaine.


Né Jacob ou John Lincoln Freund dans une famille juive aux origines russe, polonaise et prussienne, John Forsythe (1918-2010) grandit à Brooklyn, à New York. Son père travaillait à Wall Street durant la crise économique dans les années 1930.

Cet amateur de baseball prend par hasard, sans vocation artistique, des cours de comédie.

En 1939, il épouse l’actrice Parker Worthington McCormick. Le couple a un fils, Dall, et divorce en 1943.


Durant la Deuxième Guerre mondiale, en 1943, John Forsythe débute à Hollywood avec la Warner Brothers. Il apparaît dans Destination Tokyo de Delmer Daves avec Cary Grant et John Garfield (1943) et Du sang sur la neige (Northern Pursuit) de Raoul Walsh avec Errol Flynn. Ce patriote sert dans l’US Army Air Corps et joue dans la pièce de théâtre Winged Victory de by Moss Hart, adaptée au cinéma par George Cukor (1944) avec Jeanne Crain. Puis, il intervient auprès de soldats blessés souffrant de problèmes d’élocution.

Et il épouse Julie (Wagner) Warren. Un mariage heureux marqué par la naissance de deux filles, Page et Brooke. Il durera jusqu’à la mort en 1994 de Julie Warren.

En 1947, John Forsythe suit les cours de comédie à l’Actors Studio. Là, il rencontre Marlon Brando et Julie Harris.

A Broadway, il joue dans Mister Roberts et The Teahouse of the August Moon.


De sa filmographie au cinéma émergent Mais qui a tué Harry ? (The Trouble With Harry, 1955) et L'Étau (Topaz, 1969) réalisés par Alfred Hitchcock, Madame X de David Lowell Rich (1966) avec Lana Turner, De sang-froid (In Cold Blood) d’après le roman de Truman Capote et The Happy Ending (1969) réalisés par Richard Brooks.

Dès 1948, John Forsythe joue dans des séries télévisées, notamment en 1955 dans « Alfred Hitchcock présente » (Premonition) et « Bachelor Father » (1957-1962) – un avocat playboy élève sa nièce après la mort brutale de ses parents biologiques – et des téléfilms. Il anime aussi The John Forsythe Show (1965-1966).

Il prête sa voix au millionnaire Charlie Townsend dans la série télévisée produite par Aaron Spelling Drôles de dames (Charlie's Angels, 1976-1981) avec Kate Jackson, Jaclyn Smith et Farrah Fawcett, ainsi que dans ses adaptations cinématographiques Charlie et ses drôles de dames (2000) et Charlie's Angels : Les Anges se déchaînent ! (2003)


Il remplace l’acteur pressenti George Peppard pour incarner Blake Carrington, businessman et patriarche d’une famille dans Dynastie (1981-1989) avec Linda Evans et Joan Collins. Son interprétation lui vaut deux Golden Globes Awards  : en 1983 et 1984.

Ce passionné de courses de chevaux était éleveur et propriétaire de purs-sangs et propriétaire d’une galerie d’art. Avec Martin Ritt, il gagne en 1976 Longacres Mile avec Yu Wipi. Il était membre du Comité de direction de l’hippodrome Hollywood Park Racetrack.

En 2002, John Forsythe épouse Nicole Carter.

« Mais qui a tué Harry ? »
« Mais qui a tué Harry ? » est réalisé par Alfred Hitchcock (1955) avec Edmund Gwenn, John Forsythe, Shirley MacLaine, Mildred Natwick, Jerry Mathers, Mildred Dunnock.

« Un garçonnet découvre le corps sans vie d’un homme qui n’est autre que son père. La jeune femme du défunt, un peintre, une vieille fille et un marin à la retraite trouvent à leur tour le cadavre et font mine de croire qu’ils sont les assassins... L’une des rares incursions d’Hitchcock dans la comédie. Humour noir et macabre pour un film en couleur frais comme une pastorale ».

« La jeune femme du défunt, un peintre, une vieille fille et un marin à la retraite trouvent à leur tour le cadavre et font mine de croire qu’ils sont les assassins. Ils enterrent et déterrent le corps, ne sachant quelle attitude adopter face à la police locale... »

« À la logique de l’absurde, on préfère l’absurdité de la logique", disait Hitchcock. Peut-être est-ce la manière la plus simple d’entrer dans cette comédie irréelle et décalée qui met en scène un groupe d’individus loufoques aux prises avec un encombrant cadavre. Le bavardage incessant des personnages est régulièrement interrompu par des plans fixes sur la campagne automnale du Vermont. Des images d’une grande beauté plastique, accompagnées d’une obsédante ritournelle champêtre composée par Bernard Herrmann ».

« Dans ces moments en creux, le spectateur ne peut s’empêcher de porter un regard inquiet sur ce trop-plein de beauté et, là est le paradoxe, de quiétude : ces douces vallées rousses et or atteignent une dimension sensuelle. C’est dans ces plans d’une campagne idyllique et figée, comme en attente d’une violence en suspens, qu’il faut chercher l’intérêt et la tension du film, et non dans les actes des héros qui dépassent tout entendement. Qu’importe de savoir qui a tué Harry quand c’est un American way of life étriqué qu’assassine Hitchcock ? »


« Mais qui a tué Harry ? » d’Alfred Hitchcock
Etats-Unis, 1955
Scénario : John Michael Hayes
Production : Alfred J. Hitchcock Productions
Producteur/-trice : Alfred Hitchcock, Herbert Coleman
Image : Robert Burks
Montage : Alma Macrorie
Musique : Bernard Herrmann, Raymond Scott
Avec Edmund Gwenn, John Forsythe, Shirley MacLaine, Mildred Natwick, Jerry Mathers, Mildred Dunnock, Royal Dano
Auteur : Jack Trevor Story
Sur Arte le 19 août 2019 à 20 h 50
Visuels :
Zur ARTE-Sendung Immer €rger mit Harry 4: v.l.n.r.: Sam (John Forsythe), Jennifer (Shirley MacLaine), Miss Ivy (Mildred Natwick) und KapitŠn Wiles (Edmund Gwenn) sind sich keiner Schuld bewusst.
Zur ARTE-Sendung Immer €rger mit Harry 3: FŸr den Maler Sam (John Forsythe) ist Harrys Leiche natŸrlich erst einmal ein interessantes Studienobjekt.
Zur ARTE-Sendung Immer €rger mit Harry 2: Der Maler Sam (John Forsythe) hat sich ungeachtet des €rgers mit Harrys Leiche in Jennifer (Shirley MacLaine) verliebt
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Les citations sont d'Arte.

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