lundi 20 février 2017

Billy Wilder (1906-2002)


Billy Wilder (1906-2002) était un excellent réalisateur, scénariste et producteur américain. Né dans une famille Juive autrichienne, il a débuté comme journaliste. A Berlin, il est devenu scénariste. Fuyant l'Allemagne nazie, il a rejoint Paris, puis s'est installé à Hollywood. Là, cet élève et admirateur de Lubitsch, ce collectionneur d'art moderne, a signé des chefs d'oeuvre, comédies ou drames parfois distingués par des Oscar. Le 19 février 2017, Arte diffusera La Scandaleuse de Berlinde Billy Wilder.

"Nobody is perfect". C'est peut-être la réplique la plus célèbre de Billy Wilder. Il y en a tant d'autres...

Billy Wilder est né en 1906 dans l'empire austro-hongrois, dans une famille dont le père dirigeait des restaurants dans les gares ferroviaires.

Mauvais élève dans une école viennoise, il travaille comme journaliste, gigolo dans un dancing et scénariste à Berlin.

Fuyant le régime nazi, il parvient en France où il réalise Mauvaise Graine, avec Danielle Darrieux, avant de s'installer définitivement aux Etats-Unis.

A Hollywood, il travaille sous la direction d'Ernst Lubitsch, maître de la comédie, et s'impose en quelques films comme l'un des réalisateurs les plus corrosifs de l'American way of life.

Assurance sur la mort
Arte diffusera les 30 et 31 mai 2016 Assurance sur la mort (Double Indemnity), de Billy Wilder (1944), avec Fred MacMurray, Barbara Stanwyck et Edward G. Robinson.

Un "courtier en assurance peu scrupuleux s'amourache d'une femme fatale. Représentant en assurances, Walter Neff fait l'éblouissante rencontre de Phyllis Dietrichson, qui le persuade de tuer son mari afin de toucher sa police d'assurance. Walter prend les choses en main et imagine le faire mourir au cours d'un voyage ferroviaire, car une clause du contrat prévoit une double indemnité dans ce cas. Tout se passe comme prévu. Mais Barton Keyes, collègue de Walter et fin limier, enquête avec ardeur sur cette mort suspecte".

"Sur un scénario de Raymond Chandler, Billy Wilder réalise un sommet de noirceur, d'humour et de suspense. Avec Fred MacMurray, Barbara Stanwyck et Edward G. Robinson".

"Barbara Stanwyck met toute sa détermination dans ce rôle de garce tourmentée, entrant ainsi au panthéon des femmes fatales. Fred MacMurray, habitué aux rôles de brave type, bascule dans l'immoralité avec le soupçon de vulgarité nécessaire. Ce couple "tenu par les sens et maudit par Dieu" (Guide des films de Jean Tulard) se débat dans un suspense qui n'a rien perdu de son pouvoir hypnotique sept décennies plus tard. Un Billy Wilder ténébreux mais à son meilleur, dont la noirceur est tempérée par l'ambiguïté des personnages et de rafraîchissantes touches d'humour".

Le Poison
Un an après son film noir, "Assurance sur la mort" (1944), Billy Wilder réalise Le Poison (The Lost Week-end), qui aborde le thème sensible de l'alcool, destructeur du personnage interprété par Ray Milland.

Billy Wilder avait collaboré au scénario d'Assurance sur la mort (Double Indemnity) avec Raymond Chandler, alors en période de sevrage. Une collaboration tendue entre les deux auteurs. Chandler avait replongé dans l'alcoolisme. Et Billy Wilder souhaitait tourner un film pour lui faire comprendre les raisons de sa dépendance à l'alcool.

Avec  Charles Brackett, Billy Wilder adapte le best-seller de Charles Jackson et écrit le scénario d'un drame réaliste, tourné en partie dans les rues new-yorkaises. L'alcoolique ne fait pas sourire ou rire. Il est présenté avec ses faiblesses, sa passion auto-destructrice, son intérêt focalisé sur la bouteille, sa capacité à mentir, trahir.

"Incapable d'écrire une ligne depuis des années, Don Birman noie son désespoir d'écrivain raté dans l'alcool. Au quotidien, son frère Wick et sa fiancée Helen veillent tant bien que mal sur lui. Alors qu'il n'a pas bu une goutte de whisky depuis dix jours, Don fait tout son possible pour échapper au week-end à la campagne qu'ils ont organisé pour lui. Seul à New York et sans un sou, il échafaude mille ruses pour satisfaire son vice en cachette : une bouteille suspendue au rebord d'une fenêtre, une autre cachée dans un plafonnier, des verres engloutis les uns après les autres, au bar, en embobinant  le serveur… Pour assouvir son effrayante addiction, Don Birman est prêt à tout. À traîner de bar en bar, à mentir à ceux qui l'aiment, à voler même".

"Le naufrage d'un oisif tombé dans la spirale infernale de l'alcool... Étouffant huis clos, le sixième film de Billy Wilder est une plongée étincelante dans la déchéance d'un homme perdu, que rien au fond ne peut sauver, pas même l'amour".

Présenté au public sans musique, le film s'avère un échec. Le studio Paramount demande à Miklós Rózsa de composer une musique originale pour le film qui reçoit alors un excellent accueil des spectateurs. Le compositeur recourt au theremin, instrument de musique électronique pour souligner le drame de l'alcoolisme et les hallucinations qu'il suscite.

Un film couronné par quatre Oscar - meilleur film, meilleur réalisateur et meilleur acteur et meilleur scénario - et par le Grand prix et le Prix d'interprétation masculine du Festival de Cannes en 1946.

En 2011, ce film a été inscrit sur le Registre national du film de la Library of Congress, comme étant "significatif culturellement, historiquement et esthétiquement".

La Scandaleuse de Berlinde Billy Wilder. Dans le Berlin de 1946, une prude enquêtrice découvre les dessous de l'occupation américaine... Un "film ravageur, avec Marlene Dietrich et Jean Arthur".

"Berlin, 1946. À la tête d'une commission parlementaire, l'intransigeante Phoebe Frost vient enquêter sur les conditions de l'occupation américaine et découvre la réalité berlinoise : marché noir, immoralité, "fraternisation" des soldats avec la population, surtout féminine… Apprenant qu'un officier américain protège la chanteuse de cabaret Erika von Schlütow, une ancienne nazie, elle décide de le démasquer. Et recrute pour ce faire le capitaine John Pringle, sans se douter qu’il est celui qu’elle recherche…"

"Qui d’autre que Billy Wilder, chassé de son cher Berlin quinze ans plus tôt par l’arrivée d’Hitler au pouvoir, aurait osé tourner une comédie dans les décombres de la ville ? Si le rire, qui fuse grâce à des dialogues percutants, contraste avec le décor de fin du monde, il rend plus criante la tragédie récente. Son film documente ainsi cruellement, mais fidèlement, l'immédiat après-guerre dans l’Allemagne vaincue. Marlene Dietrich, toujours somptueuse, s’amuse à jouer les planquées tandis que Jean Arthur emporte l’adhésion en puritaine convertie par l'amour".

Boulevard du crépuscule
Arte diffusa les  Boulevard du crépuscule, de Billy Wilder (1950, 106 minutes). Le "destin pathétique d'une star déchue du cinéma muet, obsédée par un impossible come-back... Un hommage d'une cruauté funèbre à Hollywood, signé Billy Wilder. Cette mise en abyme vertigineuse doit beaucoup aux compositions schizophréniques de Gloria Swanson et Erich von Stroheim".

"Norma Desmond, grande actrice du muet, vit recluse dans sa luxueuse villa de Beverly Hills, en compagnie de son majordome Max von Mayerling, lui-même ex-cinéaste au rancart. Joe Gillis, un scénariste sans le sou, pénètre par hasard dans la propriété et Norma lui propose de travailler sur le film qui marquera son retour à l'écran. Entre fascination et effroi, Joe s'installe dans le monde factice de Norma et devient son amant. Mais quand celle-ci perd définitivement pied, il cherche à rompre..."

"Décrivant l'angoisse funèbre d'une actrice vieillissante, Billy Wilder signe l'un de ses plus grands films, oscillant en permanence entre tragique et grotesque. Dans une veine plus sombre que les légendaires comédies qui suivront (Certains l'aiment chaud, Sept ans de réflexion), Boulevard du crépuscule, extraordinaire mise en abyme de la mythologie hollywoodienne, est à la fois un hommage au cinéma et une satire féroce de ses illusions. Assumant la cruauté de son sujet, Wilder proposa le rôle de Norma à une authentique star déchue du muet, Gloria Swanson, qui accepta courageusement de s'autoparodier. Elle contemple ainsi dans le film ses propres photos de jeunesse ou un extrait de l'un de ses derniers succès, Queen Kelly, réalisé en 1929 par... Erich von Stroheim, qui endosse, lui, le rôle de Max von Mayerling. Efficacement secondés par un William Holden à la fois veule et attachant, tous deux se surpassent dans ces compositions schizophréniques. Un vertige prolongé par les apparitions du vrai Cecil B. DeMille (qui avait aussi dirigé Gloria Swanson à sa grande époque) et de Buster Keaton, en vieil acteur fantomatique".

Certains l'aiment chaud
Le 26 novembre 2015 à 15 h, au Cercle Bernard Lazare, les amis des cultures ashkénaze et séfarade ont projeté Certains l'aiment chaud, de Billy Wilder : "Deux musiciens de jazz au chômage, mêlés involontairement à un règlement de comptes entre gangsters, se transforment en musiciennes pour leur échapper. Ils partent en Floride avec un orchestre féminin. Ils tombent illico amoureux d'une ravissante et blonde créature, Alouette, qui veut épouser un milliardaire".

« Spéciale première »
Billy Wilder était opposé aux remakes. « Si un film est bon, pourquoi le refaire ? », interrogeait-il.

Il a cependant été admiratif devant la construction parfaite de la pièce de théâtre The Front Page, de Ben Hecht et Charles MacArthur en 1928. Un succès de Broadway adapté au cinéma en 1931 par Lewis Milestone (The Front Page) et en 1940 par Howard Hawks (La Dame du vendredi (His Girl Friday).

Et, comme les auteurs de la pièce de théâtre, Billy Wilder a été journaliste…

La journaliste de la screwball comedy de 1940 était interprétée par Rosalind Russell, tiraillée entre Gary Grant et Ralph Bellamy.

Si Billy Wilder et son ami scénariste gardent la période historique de l’intrigue, ils choisissent un tandem masculin pour incarner les journalistes, soit Jack Lemmon/Walther Matthau, et brodent en se moquant de l’archétype du journaliste américain. 

L’intrigue de « Spéciale première » (The Front Page), comédie  de Billy Wilder (1974) ? « Au début des années 1930, Hildy Johnson, chroniqueur judiciaire à Chicago, annonce à son patron qu’il souhaite démissionner pour convoler avec la jolie Peggy. Mais son patron Walter Burns ne l’entend pas ainsi et multiplie les stratagèmes pour retenir son journaliste vedette. Il l’envoie couvrir l’exécution d’Earl Williams, condamné à mort pour avoir assassiné un policier noir. Quand le détenu profite d’une reconstitution pour prendre la poudre d’escampette, Hildy Johnson se retrouve malgré lui aux premières loges… »

Le résultat : une comédie witty (spirituelle) « d’autant plus caustique qu’il y épingle un monde qu’il connaît bien – le cinéaste fut journaliste du temps de sa jeunesse viennoise. Reformé pour l’occasion, le mythique tandem Lemmon/Matthau s’en donne à cœur joie, entre dialogues tranchants et situations rocambolesques ». Une comédie ironique sur les procédés de journalistes américains cyniques

Fedora
Réalisé en 1978, Fedora est l'avant-dernier film de Billy Wilder, sur un scénario de I.A.L. Diamond.

"Fedora, grande star hollywoodienne désormais retirée en Europe, met fin à sa vie en se jetant sous un train. Lors de ses funérailles, son producteur se souvient de sa dernière rencontre avec elle, deux semaines auparavant. Il s’était alors rendu sur l’île de Corfou dans l’espoir de convaincre la célèbre actrice de revenir sur le devant de la scène. Mais Fedora vivait recluse et Detweiler dut user de tous les moyens pour tenter d’approcher la vedette..."

"Vingt-huit ans après Boulevard du crépuscule, l'un de ses chefs-d'œuvre, Billy Wilder revient avec un formidable réquisitoire contre le star-system hollywoodien et son mythe de la jeunesse éternelle. Entre nostalgie et irrévérence, le cinéaste porte un regard presque désabusé sur la génération de réalisateurs et producteurs américains du nouvel Hollywood, dans laquelle il ne se reconnaît plus. Œuvre magistrale aux multiples rebondissements scénaristiques et à l’esthétique proche du songe, Fedora est un émouvant portrait de star déchue. Méconnu du grand public, longtemps resté invisible au cinéma, ce film rare est diffusé en version restaurée. Wilder s'inspira pour cette grande œuvre crépusculaire des dernières années de Greta Garbo. Un film rare avec William Holden et Marthe Keller, diffusé par Arte en version restaurée. Un réquisitoire testamentaire de Billy Wilder contre le star system hollywoodien".

Le 26 novembre 2015 à 15 h, au Cercle Bernard Lazare, les amis des cultures ashkénaze et séfarade ont projeté Certains l'aiment chaud, de Billy Wilder : "Deux musiciens de jazz au chômage, mêlés involontairement à un règlement de comptes entre gangsters, se transforment en musiciennes pour leur échapper. Ils partent en Floride avec un orchestre féminin. Ils tombent illico amoureux d'une ravissante et blonde créature, Alouette, qui veut épouser un milliardaire".

Assurance sur la mort, de Billy Wilder
Paramount Pictures, Buddy G. DeSylva, Joseph Sistrom, 1944, 100 min
Auteur : James M. Cain
Image : John F. Seitz
Montage : Doane Harrison
Musique : Miklos Rozsa
Scénario : Raymond Chandler, Billy Wilder
Avec Fred MacMurray, Barbara Stanwyck, Edward G. Robinson, Porter Hall, Jean Heather
Sur Arte les 30 mai à 20 h 55 et 31 mai 2016 à 13 h 35 

Le Poison (The Lost Week-end), par Billy Wilder
Paramount Pictures/ Charles Brackett, Etats-Unis, 1945, 97 min
Sur Arte les 15 juin à 20 h 50 et 24 juin à 13 h 35, 3 juillet 2015 à 2 h 20 
Auteur : Charles R. Jackson
Scénario : Charles Brackett, Billy Wilder
Image : John F. Seitz
Montage : Doane Harrison
Musique: Miklós Rózsa
Avec Ray Milland, Jane Wyman, Phillip Terry, Howard Da Silva, Doris Dowling, Frank Faylen

La Scandaleuse de Berlinpar Billy Wilder
Paramount Pictures, 1948, 112 min
Auteur : David Shaw
Image : Charles B. Lang Jr.
Montage : Doane Harrison
Musique : Friedrich Hollaender
Producteur/-trice : Charles Brackett
Scénario : Billy Wilder, Charles Brackett, Richard L. Breen, Robert Harari
Avec Jean Arthur, Marlene Dietrich, John Lund, Millard Mitchell, Peter von Zerneck, Stanley Prager
Sur Arte le 19 février 2017 à 22 h 50

Boulevard du crépuscule, de Billy Wilder
Paramount Pictures, 1950, 106 minutes
Image de  John F. Seitz
Montage : Arthur P. Schmidt
Musique : Franz Waxman
Producteur/-trice: Charles Brackett
Scénario : Billy Wilder, D.M. Marshman Jr., Charles Brackett
Avec William Holden, Erich von Stroheim, Gloria Swanson, Nancy Olson, Cecil B. DeMille, Fred Clark, Lloyd Gough, Buster Keaton
Sur Arte les 7 mars à 20 h 55 et 8 mars 2016 à 13 h 35

« Spéciale première  » de Billy Wilder
Universal Pictures, Etats-Unis, 1974, 1 h 45
Sur Arte les 20 avril à 20 h 50, 1er mai à 15 h 25 et 8 mai 2015 à 1 h 35
Scénario : Billy Wilder et I.A.L. Diamond
Image : Jordan S. Cronenweth
Montage : Ralph E. Winters
Musique : Billy May
Scénario : Ben Hecht, Charles MacArthur
Producteurs : Paul Monash, Jennings Lang
Avec : Jack Lemmon, Walter Matthau, Susan Sarandon, Vincent Gardenia, David Wayne, Allen Garfield, Charles Durning, Carol Burnett, Austin Pendleton 

Visuels :
© 1945 Paramount Pictures, Inc. Renewed 1972 by EMKA Ltd./All Rights Reserved
© BR/Telepool
© Universal/Jordan Cronenweth

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Cet article a été publié les 20 avril et 15 juin 2015, puis les 26 novembre 2015, 7 mars  et 30 mai 2016. Les citations proviennent d'Arte.

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