jeudi 19 octobre 2017

Pierre Mendès France (1907-1982)



Bachelier à quinze ans, diplômé de Sciences Po (1925), avocat, député de l'Eure, maire de Louviers, résistant dans la France aérienne libre, Pierre Isaac Mendès France (1907-18 octobre 1982) a marqué les sept mois et dix-sept jours de sa Présidence du Conseil sous la IVe République par sa rigueur, la paix en Indochine et en Tunisie, la résolution des problèmes sarrois et des comptoirs français en Inde, l'adoption de mesures sociales et une relation régulière, radiophonique, avec ses concitoyens. Vers la fin de sa vie, il pensera favoriser une paix au Proche-Orient en accueillant à son domicile des membres de l'OLP (Organisation de libération de la Palestine). Sa vie durant, il a cherché et réuni des archives sur sa famille afin d’en retracer l’histoire. Nul doute que les attaques antisémites dont il a été l’objet ont pour partie déterminé cet intérêt. 


Pierre Isaac Mendès France (1907-18 octobre 1982) a profondément marqué les scènes française - plus jeune député (1932) de l'Eure, opposé à la tenue des Jeux Olympiques dans le Berlin de l'Allemagne nazie (1936) plus jeune sous-secrétaire d’Etat radical dans le 2e gouvernement Blum (1938), officier navigateur dans les bombardiers de la France aérienne Libre, ministre de l'Economie du gouvernement provisoire de de Gaulle (1944-1945), Président du conseil et ministre des Affaires étrangères (1954-1955), évolution du Parti radical, dont il est avec Jean Zay l'un des Jeunes Turcs, au Parti socialiste unifié (PSU), illustre représentant d'une "nouvelle gauche" ni communiste ni socialiste -, et mondiale : président des débats lors de la conférence à Bretton Woods (1944) où est défini le système financier international.


Un politicien exigeant et moderne, notamment dans sa communication avec ses concitoyens (causeries radiophoniques du samedi soir). Il rappelait une anecdote qui l'avait marqué. Peu après son élection comme édile local, il avait été invité chez une de ses électrices. Celle-ci avait sorti d'un meuble la profession de foi du candidat Mendès France, et elle y avait coché toutes les mesures que cet élu avait déjà appliquées.

Un homme d'Etat convaincu de la nécessité de moderniser l'économie française, opposant au gaullisme, pourfendeur de la constitution de la Ve République, épris de vertu et récusant le vocable "mendésisme". Un paradoxe politique défini par François Bloch-Lainé : « L'attrait, le rayonnement, le respect [...] et l'échec [...]. L'intelligence, la rigueur, la loyauté du raisonnement entraînent l'adhésion. Mais [...] le rejet de toute ruse utile traduit, semble-t-il, un goût d'avoir raison plus fort que le désir d'aboutir. »

Un Français juif traité de « sale youpin » par le communiste Jacques Duclos et de  « petit juif marchand de tapis » par des députés communistes. Et qui savait que ses positions en faveur de l'indépendance des protectorats français risquaient de le cibler comme « le Juif bradeur d’empire ».


Heureux de la victoire de la gauche incarnée par François Mitterrand en 1981, Pierre Mendès France demeure, avec raison, critique très tôt à l'égard de la politique socialiste.

"Nommé Président du Conseil par le Président de la République René Coty en 1954, Pierre Mendès France restera au pouvoir seulement huit mois. Durant ce si bref mandat, il mettra un terme aux combats en Indochine. Partant de cet épisode historique, le réalisateur Marc Bessou nous propose un portrait de cet homme qui, loin des clivages politiciens, bénéficie encore aujourd’hui d’une aura universelle", indique le communiqué de presse du documentaire Le mystère Mendès France. Le 2 juin 2014, Marc Bessou a relaté une anecdote révélatrice du caractère de Pierre Mendès France. Lors du recrutement d'un collaborateur, il ne réclamait pas son curriculum vitae, mais s'enquérait : "Est-ce un homme d'honneur ?" 


En 1954, Pierre Mendès France, alors Président du Conseil (Premier ministre),  voulait lutter contre la consommation élevée d'alcool et la dénutrition en France : des parents, notamment dans les milieux ruraux pauvre, veillaient à ce que leurs enfants partent à l'école le matin après avoir consommé un verre d'un vin fort. Et sa campagne en faveur du lait a suscité l'hostilité de ceux vivant de la vente du « gros rouge » : betteraviers, propriétaires de cafés, etc. Malgré cette opposition teintée d'antisémitisme, Pierre Mendès France a persévéré en argumentant : « Quels sont les faits ? Aucune population ne consomme plus d'alcool que la population française. Nos hôpitaux psychiatriques ne peuvent abriter toutes les victimes de l'alcool, dont le nombre croît chaque année... Il s'agit de rendre des hommes libres, conscients des dangers qui les menacent, et de les aider à éviter ces dangers... Les sommes annuellement gaspillées, tant pour la production exagérée des boissons alcoolisées que pour le traitement des victimes de l'alcoolisme, atteignent un montant astronomique, des centaines et des centaines de milliards ». Le plan de Pierre Mendès France « est arrêté : les récoltes de betteraves seront prioritairement orientées vers la production de sucre, et non plus d'alcool ; les 3,5 millions de bouilleurs de cru amateurs et professionnels seront surveillés pour que la fraude sur les quantités distillées cesse. Enfin, le lait sera promu et distribué chaque jour aux écoliers de France et de Navarre ». Et aux jeunes effectuant leur service militaire.

Marc Bessou a construit son documentaire en mettant en parallèle l'avis de proches de ce politicien - Michel Rocard, Léone Georges-Picot - et celui critique d'Edouard Balladur. Seule exception à cette règle d'équilibre : l'accueil par Pierre Mendès France à son domicile, dès les années 1970, de représentants de la gauche israélienne et de l'OLP (Organisation de libération de la Palestine), dont la charte ne reconnait pas, à ce jour, l'Etat d'Israël. Seul André Azoulay, à l'origine de ce rapprochement, dont était informé Shimon Peres, évoque ces réunions qui s'avèrent problématiques. On demeure perplexe et choqué car on ne comprend pas comment un homme intègre, lucide, rigoureux, sioniste et attaché à la sécurité de l'Etat d'Israël, a pu accueillir des membres d'une organisation terroriste visant à ce jour à l'éradication de l'Etat Juif et a pu croire que l'OLP avait changé ou changerait. 

On peut aussi regretter l'insuffisance des interviews de Pierre Mendès France, notamment ses critiques fondées de la Ve République. Le coût élevé des archives explique vraisemblablement ces carences.

Généalogie
Durant toute sa vie, Pierre Mendès France a cherché et réuni des archives sur sa famille Juive séfarade afin d’en retracer l’histoire. 

Ses recherches généalogiques l’ont fait remonter jusqu’à Luis Mendès de França, né en 1641 au Portugal. Victime de l’Inquisition, cet ancêtre trouve refuge à Agen en 1684, avant de se fixer à Bordeaux.

Son fils baptisé, Jean Mardochée, signe vers 1738 un livre en hébreu publié à Amsterdam. A Saint-Domingue, il acquiert un domaine au Petit Goave.

Plus tard, David Mendès France importe le chocolat des Amériques en France…

George Weill, ancien conservateur de la bibliothèque de l’Alliance israélite universelle (AIU), avait convaincu Pierre Mendès France d’y déposer ses archives à caractère personnel, soit une centaine de boîtes archivées aux dossiers classés et titrés incluant des notes explicatives. Rappelons que des documents se rapportant à la vie, à l’action ou à la pensée politique de PMF sont conservés par l’Institut Pierre Mendès France.

Des archives à caractère personnel sur lesquelles se sont fondés Gérard Boulanger et Eric Roussel, auteurs de deux récentes biographies publiées respectivement chez Calmann-Lévy et Gallimard. Et consultables sur autorisation de Michel Mendès France.

Pour valoriser ce fonds d'archives familiales et à l’occasion du centenaire de la naissance de cet homme politique radical, puis membre du PSU, une exposition a été conçue et réalisée en 2007 à l'AIU par Joan Mendès France, épouse de Michel Mendès France, fils cadet de Pierre Mendès France, Simone Gros, secrétaire de ce dernier, Arie Danan et Jean-Claude Kuperminc.

Photos, arbre généalogique, coupures de presse, fausse carte d’identité au nom de Jean Besson fabriquée par Pierre Mendès France à la prison de Clermont-Ferrand, argumentaire pour sa défense lors du procès de Riom, carnet de vol du navigateur du groupe Lorraine au sein des Forcesfrançaises libres (FFL), correspondances de Robert et Edward Kennedy témoignant de l’estime de leur frère John et du leur, portrait de Jules Isaac Mendès France par Lily Mendès France, première épouse du politicien, etc. Tous ces documents inédits ou peu connus révélant des facettes peu connues.

En octobre 2012, la ville de Louviers a présenté une exposition consacrée à Pierre Mendès France. Celui-ci y avait ouvert son cabinet d'avocat, et y avait été élu maire (1935-1939 et 1953-1958) .

L’association Ciné-Histoire a organisé, avec le soutien de la Ville de Paris et de l’A.P.H.G., la séance « Français libre, homme libre » du cycle « Ces résistants à ne pas oublier » consacrée à Pierre Mendès France, en présence de Michel Mendès France, le 17 mars 2014 de 14 h 30 à 17 h 30, à l'Auditorium de la Ville de Paris. La projection a été suivie d’une intervention de  Jean-Louis Crémieux-Brilhac. Ont été diffusés des extraits de Juin 1940, le piège du Massilia de Virginie Linhart - "Juin 1940. L'armée française est en déroute et le gouvernement se replie sur Bordeaux. Au sein des instances politiques, un débat oppose ceux qui veulent l'armistice avec l'Allemagne à ceux qui veulent poursuivre la guerre aux côtés de l'Angleterre, avec laquelle la France est liée par un pacte qui exclut toute paix séparée. Il est finalement décidé que le gouvernement français poursuivra la lutte depuis l'Afrique du Nord, et que seul le maréchal Pétain restera en France: le Parlement sera évacué à bord du "Massilia" depuis Bordeaux et le gouvernement rejoindra Perpignan d'où il embarquera pour Alger. Mais cela ne se fera jamais; seuls 27 parlementaires embarquent à Bordeaux le 21 juin 1940 et apprennent, en mer, le 22 juin, que l'armistice a été signé" - et de Pierre Mendès France, l’empreinte  de François Lanzenberg.

Après les 4 août à 21 h et 25 novembre 2015, le 10 juin 2016, TV5 Monde diffusera Accusé Mendès France, téléfilm de Laurent Heynemann (2010, 90') avec Bruno Solo, Jacques Spiesser, Didier Benureau, Jean-Claude Dauphin : "Au printemps 1941, un homme se tient debout, face à son destin, devant ses juges: il comparaît devant un tribunal militaire, aux ordres du gouvernement, qui d'avance a décidé de le condamner. Pierre Mendès France, injustement accusé de désertion, va défendre jusqu'au bout son honneur, son nom et, plus que tout, les principes républicains auxquels il croit tant. Son procès, à Clermont-Ferrand, le confronte à des mensonges, coups tordus, tentatives de déstabilisation et à des témoins manipulés, un juge d'instruction acquis au gouvernement de Vichy. Comment assurer sa défense? Comment rétablir la vérité ? Comment prouver qu'il cherchait à poursuivre le combat contre Hitler, et non à déserter ?"


Le mystère Mendès France, de Marc Bessou
AB Production, 2014, 52 mn
Diffusions sur Toute l'Histoire les 28 et 30 mai, 2 et 4 juin 201413 octobre 2014, 15 avril 201513 juin 2016. 

45, rue La Bruyère, 75009 Paris
Tél. : 01 53 32 88 55

Articles sur ce blog concernant :

Cet article a été publié en une version concise par L'Arche. Il a été modifié le 8 juin 2014.
Il a été republié le :
- 11 juillet 2012 à l'occasion de la diffusion par Arte du Chagrin et la pitié, chronique d'une ville française sous l'Occupation de Marcel Ophüls - Pierre Mendès France (1907-1982) y témoigne sur cette période et son action - et du 32e congrès de généalogie Juive à Paris (15-18 juillet 2012). Jean-Claude Kuperminc y présenta les ressources généalogiques de la bibliothèque de l'AIU, notamment les archives personnelles de Pierre Mendès France ;
- 24 octobre 2012, 18 mars, 24 octobre et 1er décembre 2013, 13 mars, 13 mai et 24 juillet 2014 à l'approche de la diffusion par la chaîne Histoire du numéro de la série Histoire de comprendre intitulé Mendès France pouvait-il sauver la IVe république ? et réalisé par Robert Mugnerot les 24 octobre, 15 et 18 novembre 2012, les 19 et 27 mars, 4 et 6 avril 2013, 25 octobre 2013 à 2 h 15, 2 et 20 décembre 2013, 13 et 19 mai 2014, 25 juillet 2014  ;
- 29 mai 2014 et 4 août 2015. Toute l'Histoire a diffusé Le mystère Mendès France, documentaire de Marc Bessou, les 30 mai, 2 et 4 juin 2014, 4 août 2015 ;
- 13 octobre 2014 ;
- 15 avril et 24 novembre 2015. La chaîne Toute l'Histoire rediffusera le 15 avril 2015 Le mystère Mendès France, documentaire de Marc Bessou ;
- 7 juillet 2015. Dans le cadre d'Histoire de comprendre, Histoire diffusa les 8, 16, 28 juillet Mendès France pouvait-il sauver la IVe République ?, réalisé par Robert Mugnerot : "Lorsque Pierre Mendès-France accède à la présidence du Conseil, en juin 1954, la IVe République, impuissante, s'enlise dans le conflit indochinois. Elle ne laissera à l'ancien résistant que le temps de la tirer d'affaire avant de le congédier et de s'embourber dans un autre conflit colonial, en Algérie".
- 13 juin 2016. Le 13 juin 2016, Toute l'Histoire diffusa Le mystère Mendès France.

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