vendredi 16 juin 2017

« Leonard Bernstein. The Making of "West Side Story », par Christopher Swann

« Leonard Bernstein. The Making of "West Side Story  » est un documentaire réalisé par Christopher Swann. En 1985, Leonard Bernstein (1918-1990), célèbre chef d’orchestre américain Juif sioniste, enregistre en studio, avec de célèbres interprètes d’opéras et de jazz, la célèbre comédie musicale, inspirée de Roméo et Juliette de Shakespeare, montée à Broadway, puis filmée par Hollywood. Des moments de fougue et de tension lors des séances d’enregistrement d’un disque best sellerLe 18 juin 2017 à 12 h 30, Arte diffusera Gershwin par Jean-Yves Thibaudet et Philippe Jordan (43 Min).  

Pianiste, chef d’orchestre plein de vigueur et célèbre dès 1943, professeur à Harvard et pédagogue lors de conférences publiques télévisées sur la musique classique de 1954 à son décès, artiste curieux - il crée des œuvres de musiciens contemporains, tels Poulenc, Messiaen, Copland, Barber -, auteur…

Leonard Bernstein  (1918-1990) était aussi un compositeur américain prolifique d’une œuvre variée (Candide, 1956), spirituelle – Kaddish (1963), Chichester Psalms (1965) - et mêlant jazz (On The Town¸1944), musique populaire, opéra et pop music.

Une réputation mondiale
Leonard Bernstein  nait en 1918 à Lawrence, Massachussetts, dans une famille de Juifs ukrainiens pauvres.

Il étudie la musique à Harvard, puis en 1940 l’orchestration et la direction d’orchestre au Curtis Institute of Music à Philadelphie.

Dans le cadre du groupe The Reviewers, il accompagne des artistes débutants qui deviendront célèbres : Betty Comden et Judy Holliday.

Le 14 novembre 1943, Leonard Bernstein devient célèbre en remplaçant Bruno Walter, grippé, à la direction de l’orchestre philharmonique de New York à Carnegie Hall lors d’un concert radiodiffusé dans toute l’Amérique. Au programme : des œuvres de Schumann, Miklos Rozsa, Wagner, le Don Quichotte de Richard Strauss.

Leonard Bernstein est nommé directeur musical de l’orchestre symphonique de New York (1945-1947), puis de l’orchestre philharmonique (1958-1969).

Sioniste, il se rend en Europe dès 1946, puis à Tel Aviv en 1947. En 1948, lors de la guerre d’Indépendance d’Israël, il dirige un concert en plein désert pour les troupes israéliennes à Beersheba. En 1957, il conduit aussi l’orchestre lors du concert inaugural du Mann Auditorium à Tel Aviv. Lors de la guerre des Six-jours, il dirige un concert sur le mont Scopus pour célébrer la réunification de Jérusalem. Lors de la décennie suivante, il enregistre des symphonies avec l’orchestre philharmonique d’Israël  pour Deutsche Grammophon.

En 1951, il épouse l’actrice Felicia Cohn Montealegre avec laquelle il a trois enfants.

Il poursuit sa carrière tout en enseignant à l’université Brandeis (1951-1956), créant le Creative Arts Festival en 1952, et se produisant en 1953 – premier chef d’orchestre américain invité - à la Scala de Milan où il dirige Maria Callas dans dée. Et fait preuve de sa pédagogie dans des émissions télévisées sur la musique classique.

En 1960, Leonard Bernstein dirige l’orchestre philharmonique de New York pour des concerts au festival Mahler afin de marquer le centenaire de la naissance du compositeur. Veuve de Gustave Mahler, Alma Mahler a assisté à des répétitions du chef d’orchestre.

Il multiplie les collaborations en explorant d’autres voies musicales : ainsi, il dirige l’enregistrement de On The Town, comédie musicale dont il compose la musique (Broadway, 1944), collabore avec Dave Brubeck (1961), dirige l’orchestre lors des représentations du Falstaff de Verdi mis en scène par Franco Zeffirelli (1964) au Metropolitan Opera de New York et de celui de Luchino Visconti (1966) à l’Opéra de Vienne. Dans les années 1970, il dirige d’autres orchestres, dont l’orchestre national de France.

Et il enseigne à Harvard et lors d’émissions télévisées afin de rendre accessibles au plus grand nombre la musique classique.


Vingt-sept ans après la première triomphale de West Side Story  à Broadway en 1957 dans une mise en scène de Jerome Robbins, Leonard Bernstein enregistre en studio, pour l’unique fois, cette œuvre. Une comédie musicale que ce compositeur a co-écrite avec Arthur Laurents et Stephen Sondheim. West Side Story est devenue célèbre dans le monde entier grâce au film oscarisé réalisé par Robert Wise et Jerome Robbins, sur un scénario d’Ernest Lehman, avec Natalie Wood, Richard Beymer, Rita Moreno, George Chakiris (1961).

Cet enregistrement de 1985 réunit les meilleurs musiciens new-yorkais de classique et de jazz, notamment Kiri Te Kanawa, José Carreras et Tatiana Troyanos. Malgré des critiques sur la distribution, ce disque connaît un vif succès public.

Le réalisateur britannique Christopher Swann a filmé  « les séances d'enregistrement de l'album, récompensé par un Grammy. La caméra suit l'événement au plus près et capte l'enthousiasme, les moments d'épuisement, les instants de satisfaction artistique, José Carreras au bord de la crise de nerfs, Kiri Te Kanawa aux prises avec la climatisation. Quant à Bernstein, maestro charismatique mais impitoyable, à l'exaltation parfois drolatique, il fait trembler de joie et de peur les artistes et le public ».

Bien qu’engagé politiquement à gauche dès sa jeunesse, Leonard Berstein n’est pas inquiété par le Comité des activités anti-américaines.

Ce « radical chic » défend de nombreuses causes, dont les Black Panthers.

Il révèle son homosexualité vers 1976, et vit avec l’écrivain Tom Cothran. Il retourne vivre auprès de son épouse atteinte d’un cancer qui l’emporte le 16 juin 1978.

Il continue sa carrière de chef d’orchestre – concert en décembre 1989 à Berlin, après la destruction du mur de Berlin, avec des musiciens des quatre zones d’occupation - jusqu’à sa retraite le 9 octobre 1990.

Il décède peu après.

Il est enterré au cimetière Green-Wood de Brooklyn, à New York, près de son épouse, et avec un exemplaire de la 5e symphonie de Mahler.

Le 14 février 2015, la Philharmonie de Paris proposa le concert Roméo et Juliette,  par l'orchestre Les Siècles dirigé par François-Xavier Roth : "un concert en famille présenté par Pierre Charvet" et avec notamment "Mambo", extrait de West Side Story dont la musique est signée par Leonard Bernstein, et le 15 février 2015 We Love Broadway par l'orchestre de Paris qui interpréta en particulier West Side Story et Danses symphoniques de cet artiste.

Les 9 et 10 mai 2015, la Salle des concerts de la Philharmonie 2, à la Cité de la musique a accueilli West Side Story/Star Cross'd Lovers (création), avec les pianistes Katia et Marielle Labèque ainsi que le chorégraphe Yaman Okur. "Les sœurs Labèque s’entourent d’amis musiciens et danseurs pour revisiter West Side Story de Bernstein et Roméo et Juliette, le drame de Shakespeare qui l’a inspiré. Entre les sœurs Labèque et le répertoire américain, c’est une histoire d’amour depuis le premier instant. Enthousiasmé par leur duo, Bernstein lui-même avait demandé à Irwin Kostal, célèbre arrangeur de Broadway, de transcrire pour elles (et pour deux percussionnistes) des extraits de West Side Story, qu’elles interpréteront. En seconde partie, le danseur et chorégraphe Yaman Okur, ancien champion du monde de break-dance dont les chorégraphies et le style unique ont attiré l’attention de stars telle Madonna, revisite le drame shakespearien Roméo et Juliette sur une création musicale de David Chalmin".

Le 17 janvier 2016 à 11 h 30, le Musée d'art et d'histoire du Judaïsme (MAHJ) proposa, dans le cadre de Leçon de musique en famille par Stefan CassarLa musique à l’âge d’or de Hollywood. Bernard Herrmann, Leonard Bernstein, Irving Berlin, Max Steiner. "Quelle filiation existe-t-il entre les compositeurs de musiques de films ou de comédies musicales et les musiciens classiques qui les ont inspirés, et qu’ils ont parfois connus ou fréquentés ? Voyage en musique à travers les œuvres de ces héritiers de Debussy, Brahms, Bartók et Rachmaninov, mais aussi de la musique dite « de la rue »...(Irving Berlin, avant de devenir, selon Gershwin, « the best songwriter ever », était chanteur de rue)".

Le 18 juin 2017 à 12 h 30, Arte diffusera Gershwin par Jean-Yves Thibaudet et Philippe Jordan (43 Min). "Sous la baguette de Philippe Jordan, son directeur musical, l'orchestre symphonique de Vienne (Wiener Symphoniker) consacre un concert à deux légendes de la musique américaine du XXe siècle : Leonard Bernstein et George Gershwin".

"Le pianiste Jean-Yves Thibaudet, artiste en résidence au sein de l’orchestre, se joint à l'ensemble pour le "Concerto pour piano en fa majeur" de Gershwin. Depuis plus de quarante ans, l’orchestre symphonique de Vienne célèbre chaque année l’arrivée des beaux jours avec son traditionnel concert de Pâques. Depuis le Konzerthaus de Vienne et sous la baguette de Philippe Jordan, son directeur musical, la formation nous transporte cette année de Paris à New York, avec un programme consacré à deux légendes de la musique américaine du XXe siècle : Leonard Bernstein et George Gershwin". Réalisation d'Agnes Méth.

 
Leonard Bernstein. The Making of "West Side Story", par Christopher Swann
Allemagne, 2010, 53 min
Musique : Leonard Bernstein
Avec Tatiana Troyanos (Anita), Marilyn Horne (Mezzo-soprano), José Carreras (Tony), Kiri Te Kanawa (Maria)
Diffusion le 5 janvier 2014 à 16 h 35


Les citations proviennent du communiqué de presse. Cet article a été publié le 1er janvier 2014, puis le
- 13 février 2015. Le 14 février 2015, la Philharmonie de Paris a proposé le concert Roméo et Juliette,  par l'orchestre Les Siècles dirigé par François-Xavier Roth : "un concert en famille présenté par Pierre Charvet" et avec notamment "Mambo", extrait de West Side Story dont la musique est signée par Leonard Bernstein, et le 15 février 2015 We Love Broadway par l'orchestre de Paris qui interpréta en particulier West Side Story et Danses symphoniques de cet artiste ;
- 8 mai 2015 et 14 janvier 2016.

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