lundi 9 janvier 2017

« Les routes maritimes de la soie » de Reinhard Joksch



Arte diffusera le 10 janvier 2017 les deux volets du documentaire « Les routes maritimes de la soie » (Seefahrer des Orients) - Expéditions arabes en Extrême-Orient (Arabische Entdeckungsreisen nach Fernost) et La Chine à la conquête des océans (Chinas Aufstieg zur Seemacht) – documentaire décevant de Reinhard Joksch. « Sur les traces de la millénaire « route maritime de la soie », reliant l’Arabie à la Chine ». Une route longue "de 10 000 km sur trois continents", de la péninsule arabique à la Chine.


Comme le coton ou le lin, la soie est une fibre textile.

Sériciculture
L’origine de la soie diffère de celle du coton ou du lin : c’est un animal – araignée, chenille de papillons - qui la produit.

La soie de culture provient du cocon fabriqué par la chenille, ou ver à soie, du bombyx du mûrier. Quant à la soie sauvage, elle est produite par le ver à soie Tussah.

Chenille d’un papillon nocturne, le ver à soie se nourrit de feuilles de mûrier. Il sécrète une bave qui, en durcissant, se mue en un fil de soie, long de 800 à  1500 mètres, avec lequel le ver à soie construit son cocon en quarante jours. Cette durée brève a donc freiné l'exportation de ces chenilles via les routes terrestres.

Les avantages du fil de soie ? Sa force, son élasticité et son extrême longueur.

C’est la Chine qui, vers 2500 avant l’ère commune, a découvert la technique pour fabriquer la soie. Un secret jalousement gardé jusqu’en 560 et qui a suscité un commerce lucratif via la Route de la soie, tissu luxueux, brillants.

Les Juifs babyloniens « ont appris l’art de la sériciculture des Chinois peu après l’ouverture de la Route de la soie entre la Perse et la Chine au Ve siècle avant l’ère commune ». Marchands et fabricants juifs de la soie l’amenèrent à Alexandrie, en Egypte. Grâce à eux, l’industrie de la soierie est introduite en Espagne sous domination musulmane. Au fil de leurs exils, ces Juifs importèrent les techniques de production, commerce, tissage et de teinture de la soie. Au Moyen-âge, certains marchands juifs actifs dans le commerce entre l’Europe, l’Afrique du nord, le Moyen-Orient et l’Extrême-Orient étaient appelés des Radhanites ou Radanites. L’hébreu leur servait pour négocier. Ces commerçants juifs étaient d’autant plus appréciés dans un monde opposant sunnites aux chiites, musulmans aux chrétiens…

En Chine, les Juifs se sont installés à Kaifeng.

Certains taliths, ou châles de prière portés par les Juifs lors des offices de prières, sont faits en soie.

En Europe, la production débute au VIe siècle. Il faut attendre le XIIIe siècle pour que la France, notamment Lyon et les Cévennes, se lance dans cette activité.

La « route maritime reliant l’Arabie à la Chine en passant par l’Inde constitue l’un des axes commerciaux les plus anciens de l’humanité, et le théâtre des chapitres les plus passionnants de l’histoire des échanges culturels ». 

« Longeant les côtes de trois continents, cette « route maritime de la soie » a vu se développer un commerce florissant, mais aussi de féroces guerres de religion et de conquêtes ». 

« Dans cette première partie, nous suivons les traces des explorateurs arabes qui commencèrent, il y a deux mille ans, à monter des expéditions en direction de l’Orient à bord de leurs voiliers rapides et manœuvrables – les légendaires dhow ou boutres ».

Les perles des émirats étaient échangées contre la soie et les épices de Chine.

« Ayant d’abord pour objectif le commerce avec l’Extrême-Orient, ces voyageurs s’affaireront, à partir du VIIe siècle et de la naissance de l’islam, à exporter cette religion nouvelle » qui se propage rapidement dans des contrées où "le bouddhisme ou d'autres religions n'étaient pas prosélytes". Le documentaire omet d'indiquer l'une des raisons de cet essor : le djihad.

"Génois et Vénitiens sont dépendants des intermédiaires moyen-orientaux", explique un historien. Ils privilégient longtemps la voie terrestre vers l'extrême-Orient. La chute de Constantinople leur impose d'emprunter une autre voie. Marco Polo souligne l'importance de la voie maritime permettant même des échanges de chevaux. Ses écrits ont été lus attentivement par Christophe Colomb.

L'approvisionnement en bois devient crucial, notamment pour les boutres arabes aux voiles triangulaires.

Âge d’or
« Avec ses biens convoités (porcelaine, épices, soieries...), la Chine devient au cours du premier millénaire une grande puissance maritime ».

Le « commerce maritime entre l’Arabie et la Chine a exercé une influence durable sur la culture européenne ». 

« Avec ses biens convoités – porcelaine, épices, soieries… –, la Chine devient au cours du premier millénaire une grande puissance maritime ».

« Au XVe siècle, l’explorateur pionnier Zheng He impulse l’âge d’or de la navigation chinoise, en reliant le Moyen-Orient et l’Afrique de l’Est avec son imposante flotte de jonques légères ». 

Puis, « dans le sillage du Portugais Vasco de Gama, qui découvre un passage vers l’Inde en contournant l’Afrique, les navigateurs européens mènent ensuite la danse : Hollandais, Anglais et Espagnols s’engouffrent sur cette route maritime vers l’Orient, ouvrant la voie à de riches échanges culturels qui marqueront les siècles à venir ». Une nouvelle ère s'ouvre dans le commerce de la soie.

Néerlandais, Portugais, Anglais et Français installeront leurs comptoirs dans les ports découverts lors des explorations.

La flotte des Ming souhaite imposer le versement à son profit de tributs.

Un documentaire peu pédagogique, ne respectant pas la chronologie, débutant par le sultanat d'Oman et les navigateurs arabes, passant aux constructeurs de bateaux d'Indonésie, etc. alors qu'il aurait du s'ouvrir sur la Chine et son long privilège sur la soie, les brocards, etc. Il faut attendre la fin du second épisode pour entendre parler du ver à soie, des tisserands.

Dans la liste du Comité du patrimoine mondial de l’Unesco figurent Roues de la soie : le réseau de routes du corridor de Chang’an-Tian-shan (Chine), Routes de la soie : le réseau de routes du corridor de Chang’an-Tian-shan  (Kazakhstan), Routes de la soie : le réseau de routes du corridor de Chang’an-Tian-shan (Kirghizistan) et la Filature de soie de Tomioka et sites associés (Japon).

La Route de la soie a généré des industries textiles et alimenté les imaginaires et inspiré la Croisière Jaune, raid automobile organisé par André Citroën en 1931-1932.

Un livre récent analyse les relations entre Israël et la Chine, de la Route de la soie à l'autoroute de l'innovation.


« Les routes maritimes de la soie » par Reinhard Joksch
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Les citations sont d'Arte.

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