jeudi 14 juillet 2016

David « Chim » Seymour (1911-1956)


David Szymin (1911-1956), dit David « Chim » Seymour, est « un des photojournalistes les plus respectés de l’Europe du XXe siècle ». Né à Varsovie (Pologne), ce photographe Juif, polyglotte et légendaire s’est illustré notamment lors du Front populaire, de la guerre civile espagnole, dans l’Europe en voie de reconstruction et dans l’Israël renaissant. L'International Center of Photography (ICP) a présenté l’exposition We Went Back: Photographs from Europe 1933–1956 by Chim  (Nous étions de retour : photographies d’Europe 1933-1956 par Chim). Une rétrospective rendant hommage à cet artiste talentueux. L’Hôtel de Ville de Paris présente l’exposition Le Front populaire vu par de grands noms de la photographieavec notamment des photographies de David Seymour.


Robert Capa estimait que "le vrai photographe, c’est lui : David Seymour". Quant à Henri Cartier-Bresson, il a déclaré ; "Chim prenait son appareil photo comme un médecin sort son stéthoscope de sa mallette, concentrant son diagnostic sur le cœur. Son cœur était vulnérable".

"Je veux être au cœur de l’action", a écrit David Seymour dans une de ses dernières lettres à Magnum. Il considérait ainsi son métier : "We are only trying to tell a story. Let the 17th-century painters worry about the effects. We've got to tell it now, let the news in, show the hungry face, the broken land, anything so that those who are comfortable may be moved a little". ("Nous essayons seulement de raconter une histoire. Laissez les peintres du XVIIe siècle s'inquiéter à propos de leurs effets. Nous devons le dire maintenant, laisser les informations entrer, montrer le visage affamé, la terre brisée, afin que ceux qui se sentent à l'aise peuvent être un peu émus").

De Szymin à Chim
Dawid Szymin est né en 1911 à Varsovie (Pologne). Sa famille dirige une maison d’édition spécialisée dans les traductions en hébreu et en yiddish de romans européens et américains classiques et modernes ainsi que dans la publication d’écrivains yiddish.

Pour se préparer à travailler dans l’entreprise familiale, Dawid Szymin étudie l’art graphique à Leipzig, puis à Paris en 1932.

Parallèlement à ses études à la Sorbonne, il débute sa carrière en 1933. Pour subvenir à ses besoins, il emprunte un appareil photographique et commence à photographier des événements marquants sur la montée du Front populaire pour le magazine populaire communiste Regards, auquel il collabore régulièrement, et bien avant ses amis et confrères Robert Capa et Henri Cartier-Bresson, comme photographe aux magazines de gauches parisiens.

Comme son nom patronymique est trop compliqué à prononcer ou à épeler, il propose le pseudonyme de « Chim ».

Au printemps 1936, il accepte une commande de Regards et part en Espagne pour un reportage photographique sur l’atmosphère dans ce pays après les récentes élections, du côté républicain.

Dans les mois qui suivent, son travail est largement publié par des news magazines internationaux – Life -, et il devient, avec Capa et Taro, un des plus photographes les plus importants de la guerre civile espagnole.

De retour à Paris en 1939, Chim affronte des perspectives inquiétantes comme Juif, étranger, et engagé politiquement à gauche.

En mai 1939, il fuit la France pour le Mexique, en bateau, avec des réfugiés espagnols.

Quand éclate la Seconde Guerre mondiale, il se trouve à New York, où il a retrouvé Capa, sa sœur Eileen Shneiderman, et des amis.

Il s’engage dans l’armée américaine comme photographe et interprète. Il est chargé d’assurer les photographies aériennes de reconnaissance à Medmenham (Angleterre) pour l’US Air Force. Il reçoit une médaille des Renseignements américains pour la qualité de son travail.

Il obtient la nationalité américaine en 1942 sous le nom de David Seymour.

Il arrive à Paris après la Libération, en 1944.

Ses parents sont tués lors de la Shoah.

En 1947, il cofonde avec Capa, Cartier-Bresson et George Rodger la coopérative de photographes Magnum.

Il photographie la vie quotidienne dans les territoires des Alliés et des anciennes forces de l’Axe deux ans après la fin de la guerre pour un reportage intitulé « We Went Back » qui relance sa carrière de photojournaliste.

David Seymour dit Chim voyage sans cesse les neuf années suivantes dans le cadre de sa collaboration avec des magazines internationaux les plus célèbres – Life, Newsweek, etc. - et pour des projets spéciaux.

En 1948, mandaté par l’UNICEF  (Fonds des Nations unies pour l'enfance), il informe sur l’impact de la guerre sur les enfants européens – Tchécoslovaquie, Pologne, Allemagne, Grèce, Italie - et passe plusieurs années en Italie lors de sa transition vers la démocratie. Ses photographies seront publiés par Life réunies dans son livre Children of Europe  (1949).

Dès 1951, il se rend presque chaque année en Israël où il s’intéresse au pays renaissant et à la vie de ses habitants : utilisation de l’eau cruciale pour l’irrigation, lignes d’armistices, vie en kibboutz, sites historiques. Il y retrouve, avec émotion, des survivants de sa famille. L’un de ses plus célèbres clichés montre Eliezer Tritto brandissant sa fille Myriam, première enfant née dans la localité d’immigrants italiens d’Alma (1951).

En 1954, au décès de Capa, il préside Magnum.

Il meurt alors qu’il couvre la guerre de Suez, en novembre 1956 : avec Jean Roy, il est atteint par un tireur égyptien quatre jours après la signature de l’armistice.

Il est enterré au cimetière Cedar Park – Beth El  à Paramus, près de New York, dans la section de l’organisation Farband.

La rétrospective We Went Back: Photographs from Europe 1933–1956 by Chim suit « le développement de la carrière de Chim  comme photojournaliste intellectuellement engagé, plaçant sa vie et son œuvre dans le contexte plus large de la photographie et des politiques européennes des années 1930 à 1950 ».

Une femme allaitant son enfant lors d’un meeting politique en Espagne, une fillette Polonaise prénommée Terestka traumatisée par la guerre se tient devant son dessin au tracé tortueux évoquant son « home », Picasso devant son tableau Guernica, un mariage célébré dans le nouvel Etat d’Israël, les portraits de l'historien d'art Bernard Berenson, du chef d'orchestre Arturo Toscanini et de la star Sophia Loren… Ces nombreuses photographes signés David « Chim » Seymour  sont célèbres.

L’exposition présente aussi d’autres clichés moins connus, mais tout aussi impressionnants de qualité : travailleurs au Vatican attendant leur déjeuner, un verger de tomates dans les ruines du Francfort d’après-guerre, des enfants jouant à Omaha Beach devant un navire militaire à moitié échoué sur la plage…

Plus de 150 photographies - principalement des vintage en noir et blanc, des tirages en couleurs inédits, dont une boite récemment découverte de diapositives datant de 1947 - révèlent la « pratique documentaire sophistiquée par laquelle Chim anime le détail informatif par la métaphore » et allie l’empathie à l’épure.

Une « réévaluation de la carrière de Chim » à la lumière des négatifs de la « Valise mexicaine  et des tirages vintage récemment catalogués.

Dans ses compositions, David « Chim » Seymour associe une « rare lucidité intellectuelle et intelligence émotionnelle ». Ses reportages les plus célèbres portent sur la montée du Front populaire en France, la guerre civile en Espagne qu’il couvre avec Capa et Gerda Taro, la reconstruction dans l’Europe d’après-guerre et la renaissance de l’Etat d’Israël.

A Paris, le MAHJ (Musée d'art et d'histoire du Judaïsme) a présenté l’exposition La Valise mexicaine, Capa, Taro, Chim. Les négatifs retrouvés de la guerre civile espagnole, montée par l’ICP  en 2011.

L'exposition Paris Magnum (12 avril 2014-25 avril 2015) montre  des tirages de  David Seymour d'une France populaire en grève durant le Front populaire.
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L’Hôtel de Ville de Paris présente l’exposition Le Front populaire vu par de grands noms de la photographie, avec notamment des photographies de David Seymour.


Jusqu’au 5 mai 2013
A l’International Center of Photography  (ICP)

1133 Avenue of the Americas at 43rd Street, New York, NY 10036
Tél. : 212.857.0000

Visuels :
Chim, [Foule écoutant le discours du socialiste Pietro Nenni, Basilique de Mazzsenzio, Rome], 11 mars 1948. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Picasso devant son tableau Guernica, Paris]. 1937. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Femme parmi les ruines dans son jardin, Francfort, Allemagne]. 1947. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Femme allaitant son bébé lors d’un meeting sur la réforme agraire, près de Badajoz, Extremadure, Espagne]. Avril-mai 1936. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Enfants jouant à Omaha Beach, Normandie, France]. 1947. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Fillettes jouant dans les ruines d’un ancien orphelinat, Monte Cassino, Italie]. 1948. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Chim, [Mariage sous une houppa improvisée et soutenue par des fusils et des fourches, Israël], 1952. © Chim (David Seymour)/Magnum Photos

Chim, [Ouvriers à la cantine, Cité du Vatican, Rome]. 1949. © Chim (David Seymour)/ Magnum Photos.

Grève immobile d’ouvriers dans une usine métallurgique, Saint-Ouen, 12 juin 1936.
© David Seymour / Magnum Photos

A lire sur ce blog :

Les citations sont extraites du dossier de presse. Cet article a été publié le 3 mai 2013, puis le 24 avril 2015.

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