Citations

« La lucidité est la blessure la plus rapprochée du Soleil » (René Char).
« Il faut commencer par le commencement et le commencement de tout est le courage » (Vladimir Jankélévitch).
« Notre métier n’est pas de faire plaisir, non plus de faire du tort. Il est de porter la plume dans la plaie. » (Albert Londres)
« Le plus difficile n'est pas de dire ce que l'on voit, mais d'accepter de voir ce que l'on voit » (Charles Péguy).

samedi 30 mars 2019

Vivian Maier (1926-2009). Une photographe révélée


Vivian Maier (1926-2009) était une gouvernante d’enfants, photographe/réalisatrice amateur autodidacte et talentueuse. Son oeuvre a été redécouverte par hasard par John Maloof, en 2007, et est appréciée à l’aune de celle des plus célèbres street photographers (photographes de rues). « Un regard, une poésie et un humanisme hors du commun ».  Des expositions et Finding Vivian Maier (A la recherche de Vivian Maier), documentaire réalisé par John Maloof et Charlie Siskel lui rendent hommage. Les Douches la galerie propose l'exposition "Vivian Maier: The Color Work".


C’est par hasard que John Maloof, agent immobilier à la recherche de documents sur un quartier de Chicago, découvre en 2007, dans une salle des ventes de cette ville, un lot important d’épreuves, de négatifs et de diapositives, dont une grande partie non développée, ainsi que des films Super-8 d’une inconnue appelée Vivian Maier (New York, 1926-Chicago, 2009).

Il range son acquisition chez lui, et s’en désintéresse. Puis, quelques mois plus tard, il prend conscience de l’originalité de ces œuvres photographiques. Il rachète aux acquéreurs des autres lots de photographies de Vivian Maier vendus lors de cette vente aux enchères. Ce collectionneur les numérise et réunit les informations sur cettte auteur discrète, mais à la forte personnalité, en retrace le parcours biographique et promeut son œuvre singulière. 

Vivian Maier a réalisé plus de 120 000 prises de vue et produit en trente ans une oeuvre majeure inédite, qu’elle n’a quasiment jamais rendue publique.

Avec 120 épreuves argentiques noir et blanc et couleur tirées à partir des diapositives et négatifs originaux ainsi que des extraits de films Super-8 tournés dans les années 1960 et 1970, c’est la plus importante exposition consacrée à Vivian Maier en France.

Autodidacte, Vivian Maier « a cultivé un sens aigu de l’observation et de la composition. Son talent est à rapprocher des figures majeures de la street photography américaine telles que Lisette Model, Helen Levitt  ou encore Diane Arbus  et Garry Winogrand ». 

Une femme discrète
La biographie de Vivian Maier « est à présent partiellement reconstituée grâce aux recherches et aux interviews menées après la mort de la photographe par John Maloof et par Jeffrey Golsdtein, autre collectionneur qui fit l’acquisition d’une part importante de son œuvre ». 

Vivian Maier nait à New York le 1er février 1926. Son père est d’origine austro-hongroise et sa mère des Alpes françaises.

En 1930, son père quitte le domicile conjugal. Vivan Maier et sa mère partagent un appartement avec la photographe réputée Jeanne Bertrand. 

En 1932, elles se fixent à Saint-Bonnet-en-Champsaur, dans les Hautes-Alpes, et reviennent à New York en 1938.

En 1950, Vivian Maier « séjourne à nouveau en France pour percevoir un héritage de sa grand-tante ; cet argent lui permettra par la suite de financer ses voyages. Elle réalise de nombreux paysages et portraits des habitants de la vallée du Champsaur à l’aide d’appareils de type box ou folding ».

C’est à New York en 1951 que Vivian Maier réalise ses premières photographies. Elle séjourne à Cuba, au Canada et en Californie, tout en gagnant sa vie comme gouvernante d’enfants.

Vers 1952, elle achète son premier Rolleiflex. Elle « s’intéresse au quotidien des rues de New York. Elle réalise également des portraits d’enfants dont elle a la garde, mais aussi d’inconnus et de quelques célébrités qu’elle croise... Un appareil autour du cou (d’abord des appareils type box ou folding, puis un Rolleiflex et un Leica), elle consacre ses loisirs et ses moments de repos à arpenter et à photographier les rues de New York puis de Chicago ». 

Après un séjour professionnel à Los Angeles en 1955, Vivian Maier se fixe définitivement en 1956 à Chicago. Elle est employée comme gouvernante d’enfants par la famille Gensburg pendant dix-sept ans. Elle « aménage un laboratoire dans la salle de bains privative qui lui est réservée dans la maison ».

En 1959-1960, elle obtient de la famille Gensburg de cesser momentanément son travail afin d’entamer un voyage autour du monde qui la mène « aux Philippines, en Asie, en Inde, au Yémen, au Proche-Orient, en Europe méditerranéenne » puis en France.

En 1970-1980, elle réalise « des photographies en couleurs avec son Leica et tourne des séquences filmées en 8 mm et 16 mm ».

Vers 1990-2000, elle « dépose son importante collection de livres, de coupures de presse, de films et d’épreuves dans un garde-meuble. L’ensemble est saisi quelques années plus tard pour régler les loyers impayés et vendu en 2007 pour honorer des impayés. Elle est quasiment sans emploi et ses ressources sont faibles. La famille Gensburg loue un appartement pour l’héberger ».

Vivian Maier meurt anonyme le 21 avril 2009 à Chicago.

Les enfants « dont elle s’est occupée la décrivent comme une femme cultivée, ouverte d’esprit, généreuse mais peu chaleureuse ». 

Artiste méconnue
On ignore les circonstances l’ayant conduite à la photographie, puis à la réalisation de films.  

« Plus qu’une passion, la photographie apparaît chez elle comme une nécessité voire une véritable obsession : se sont accumulés dans les cartons qu’elle emportait à chaque changement d’employeur, à chaque déménagement, l’impressionnante quantité de films qu’elle n’a pas développés, faute d’argent, ainsi que des archives composés de livres ou de coupures de presse relatant des faits divers ».

« Ses images, quant à elles, montrent une réelle curiosité aux choses du quotidien et une profonde attention aux passants qui croisèrent son regard : les physionomies, les attitudes, les tenues et les accessoires à la mode pour les plus aisés ou encore les signes de pauvreté pour les plus démunis ». L’oeuvre de Vivian Maier « met en lumière des détails anodins, trouvés au hasard de ses promenades, décrivant l’étrangeté des gestes, la singularité des figures et la distribution graphique des corps dans l’espace. Elle a également exécuté une série d’autoportraits saisissants, reflets d’elle-même mis en scène par l’intermédiaire de miroirs ou de vitrines de magasins ».

Si « certains clichés ont été pris à la sauvette, d’autres rendent compte d’une véritable rencontre avec les individus qu’elle a photographiés frontalement et à faible distance. C’est d’ailleurs avec une évidente empathie qu’elle s’est s’intéressée aux sans-abris et aux marginaux, signant ainsi de troublants portraits dans une Amérique pourtant en plein essor économique ».

Finding Vivian Maier
Le 2 juillet 2014, est sorti sur les écrans A la recherche de Vivian Maier (Finding Vivian Maier), documentaire américain réalisé et produit par John Maloof et Charlie Siskel (2013). Dans le cadre de la 18e édition du Mois du film documentaire organisé par Images en bibliothèques, le documentaire sur cette photographe, qui a pris environ 100 000 photographies, a été projeté les 25 et 26 novembre 2017 à Rambouillet et à Genouilly. Il a été sélectionné aux Oscar dans la catégorie du Meilleur documentaire.

Arte diffusera le 26 août 2018 ce documentaire "À la recherche de Vivian Maier" (Finding Vivian Maier) par John Maloof et Charlie Siskel. "John Maloof raconte comment il a exhumé du néant l'œuvre de Vivian Maier, grande streetphotographer (photographe de rue) morte dans l'anonymat en 2009, avant de chercher à percer son mystère. Un documentaire virtuose."

"Ce film impeccablement raconté et mis en scène, sorti en salles à l'été 2014, repose sur deux personnages principaux : John Maloof, petit gars sportif un tantinet obsessionnel, aux allures d'aimable geek, fils de brocanteur devenu en 2007, par la grâce d'un carton de négatif acheté 380 dollars à une vente aux enchères de Chicago, découvreur de l'une des grandes photographes américaines du XXe siècle ; et ladite photographe, Vivian Maier. Celle-ci meurt dans la pauvreté et l'anonymat, deux ans plus tard, sans que son jeune admirateur ait soupçonné son existence, laissant derrière elle plus de 150 000 clichés non développés, essentiellement pris dans la rue, dont de saisissants autoportraits, mais aussi des films, des cassettes audio… Et, comme cela nous est peu à peu révélé, de vifs souvenirs chez ceux qui l'ont connue."

"Narrateur et coréalisateur, John Maloof, qui s'est donné la mission, largement accomplie à ce jour, de révéler l'immense qualité de cette œuvre profuse, utilise aussi les moyens du cinéma pour découvrir celle qui en fut l’auteure. De même qu'il fut l'un des premiers (mais pas le seul, comme il va le découvrir en chemin) à réaliser des tirages de ses photos, il met au jour le paradoxe, à la fois captivant et bouleversant, de Vivian Maier. Cette femme, qui s'est aussi beaucoup photographiée elle-même, son Rolleiflex bi-objectif en bandoulière, et qui a jeté sur ses contemporains un regard intensément humain et curieux, ne s’est jamais libérée d'une indomptable solitude, en dépit du statut qui fut le sien la plus grande partie de sa vie. Nounou et gouvernante, elle vécut dans les maisons des autres, à Chicago et ailleurs, brouillant les pistes, accumulant dans ses chambres successives des monceaux de journaux, ne montrant ses photos à personne (ou presque), comme elle dissimula les secrets de son âme."

"Montré dans les plus grands festivals, primé à six reprises, À la recherche de Vivian Maier tire parti avec virtuosité d'une matière première aussi richement visuelle que romanesque. Le documentaire la confronte aux témoignages non moins savoureux de ceux qui ont connu "Viv'", "Mlle Maier" ou même, comme elle se présentait parfois, "Mme Smith". De Chicago à un petit village des Alpes françaises, dont sa mère était originaire, ces récits poignants et parfois contradictoires, émanant notamment de ses anciens employeurs et des enfants qu'elle a gardés – et parfois maltraités – composent un portrait aux multiples facettes, sans épuiser le mystère de l'œuvre et de l'artiste."

Expositions
La galerie Les Douches (3-26 juillet 2014) et la galerie Frédéric Moisan (3 juillet-2 août 2014) ont présenté des œuvres de Vivian Maier.

La FotoFocus Biennial 2014 a présenté l'exposition Vivian Maier: A Quiet Pursuit composée principalement d'auto-portraits.

Dans le cadre du Mois de la photo à Paris 2014les Douches La galerie a montré l'exposition collective Autoportraitsavec notamment des œuvres de Vivian Maier.


"En retournant son objectif sur sa personne le photographe bouleverse ses codes, il peut dès lors voir son appareil comme un pistolet et la prise de vue comme un défi. Avec une quarantaine de tirages modernes et contemporains, l'exposition explore la photogénie intense de cet instant de vérité. Berenice Abbott, Val Telberg privilégient une démarche expérimentale du medium photographique. Lucien HervéArnold Newman, Vivian Maier, Sabine Weiss, Erwin Blumenfeld, s’approprient le miroir déjà si présent dans l’autoportrait pictural. À partir de son patronyme familial, Ezra Nahmad compose une autobiographie. Choi, Arno Minkkinen, Wols étudient les possibilités expressives de leurs corps et de leurs visages. Pour Rodolf Hervé, atteint d’une maladie, l’autoportrait est catalyseur de tensions extrêmes. Kourtney Roy, unique héroïne de ses mirages intimes, considère la photographie comme un jeu de rôles. Dan Leung construit un tableau photographique où, isolé au milieu des tours de Hong Kong, il évoque l'identité chinoise et interroge la place de l’homme dans la ville. Brassaï dans une fumerie d’opium en 1931, Louis Faurer à New York en 1947, Raymond Depardon sur son scooter à Paris en 1959 ou encore Jean-Christophe Béchet sur les pas de Robert Franck en 2009, utilisent les ressources de la mise en scène dans des registres divers. Virtuosité, humour, introspection, l'autoportrait est toujours le témoignage d'un état intérieur comme le montrent si bien les images d'Hervé Guibert".

Dans le cadre de la 4e édition de Photo Saint-Germain (7-22 novembre 2015), la galerie Moisan a présenté l'exposition collective "4,3,2,1 !" avec des œuvres de Vivian Maier, Bernard Guillot, Jerome Liebling, et  Leo Matiz. "Quatre photographes, trois pays, deux couleurs, une vision".

L'ancien Musée de Peinture a proposé l'exposition (Auto)Portrait. Sur les traces de Vivian MaierDans les années 1950, Vivian Maier "revient sur les traces de ses origines lors d’un voyage initiatique. Des clichés « vintage » immortalisent avec humanité les visages des habitants du Champsaur. Ces tirages d’époque d’une valeur inestimable sont présentés à l’Ancien Musée de Peinture dans le cadre d’un partenariat avec l’association « Vivian Maier et le Champsaur ». L’exposition « Sur les traces de Vivian Maier » présente à Grenoble pour la première fois le fonds français Vivian Maier encore à découvrir. Ce projet d’exposition existe grâce à l’accord de John Maloof, "découvreur" de cette photographe".

Les Douches La Galerie a proposé l'exposition Berenice Abbott / Vivian Maier Une fantastique passion (8 octobre-26 novembre 2016). "Qu’est-ce qui rapproche ces deux femmes aux destins si différents ? Berenice Abbott cherchait la lumière, Vivian Maier se confinait dans l’ombre. L’une frappait inlassablement à toutes les portes pour mettre sur pied ses projets, l’autre arpentait le monde en solitaire. Au-delà de ces attitudes, une passion commune pour documenter le réel les unissait. Deux vies sans concession, où rien, ni personne ne pouvait entraver leurs projets Avec en héritage deux œuvres singulières où soufflent un grand vent de liberté".

"L’apparition de Vivian Maier a bouleversé les dogmes du regard. Comme si, tout à coup, Nadar, notre gloire nationale, s’était révélé être une femme et qu’il avait fallu tout repenser avec ce sexe-là. C’est un peu exagéré, mais pas tant que ça. Car, au commencement, Vivian Maier n’avait rien d’original pour entrer dans l’histoire de la photographie, et encore moins pour y rester. Et pourtant, en un temps record, cette Américaine est devenue aussi célèbre que La Joconde. Elle est en haut de l’affiche, pour longtemps, et une foule de spécialistes se penchent sur son passé, espérant y découvrir matière à réflexion", a écrit Brigitte Ollier dans Vivian Maier, une vie rêvée.

Et de poursuivre : "Vivian Maier est née le 1er février 1926 à New York et morte le 21 avril 2009 à Chicago (elle a connu les Hautes-Alpes, sa mère était française, elles sont venues en 1932 dans la vallée du Champsaur). Elle avait une passion dévorante, la photographie, exercée dans la plus grande discrétion. D’abord avec un Rolleiflex, puis un Leica, elle entreprit de photographier les rues de New York et de Chicago, les passants, les pauvres sur les trottoirs, les poupées dans les poubelles, les bigotes à bijoux, les Cendrillons d’après minuit… On lui doit aussi une série d’autoportraits d’une extrême intelligence ; à la limite de la hantise, ses jeux de miroir font parfois peur. Lorsqu’elle voyagea autour du monde, grâce à l’héritage de sa grand-tante, elle continua à photographier, sans pour autant montrer ce qu’elle avait vu. Voici l’un des points mystérieux de cette autodidacte - qui gagnait sa vie comme gouvernante d’enfants, son obstination à rester dans le noir. L’anonyme parfaite. Manque de moyens, de temps, de place ? Désir d’absence au monde ?"


Et de rappeler : "Lors d’une vente aux enchères, en 2007, à Chicago, John Maloof, l’un des principaux acquéreurs, a acheté pour 400 dollars des cartons et des valises ayant appartenu à miss Maier. À l’intérieur : entre 100 000 et 150 000 négatifs, plus de 3000 tirages, des centaines de bobines Ektachrome non développées. La quantité n’a jamais prouvé le talent, mais là, entre les biens acquis par Maloof, plus ceux de Jeffrey Goldstein et de Ron Slattery, il y a de quoi être ébahi".

Et de conclure : "Depuis 2007 jusqu’à aujourd’hui, la machine à inventer Vivian Maier s’est mise en route. Films, livres, expositions, la « Mary Poppins de la pellicule » a dû supporter bien des commentaires (mais pas forcément idiots, un gibier de choix excite l’imagination). L’une des expositions made in France, par le Jeu de Paume (2013), a montré que Vivian Maier - qui adorait le cinéma - réalisait aussi des films super-8, et qu’elle était une intervieweuse du tonnerre. Tout ce flou qui l’entoure n’est pas prêt de se dissiper. Certitude : ceux qui ont acheté des tirages ne pourront le regretter, cette femme d’une bravoure feutrée donne envie d’être à ses côtés. Dans son ombre, justement".


Le Château de Tours a accueilli l’exposition Vivian Maier (1926-2009). Une photographe révélée produite par diChroma photography en collaboration avec le Jeu de Paume et la Ville de Tours, avec l’aide de la galerie Howard Greenberg à New York.

Black Chicago
Les Douches La Galerie a présenté l'exposition Black Chicago, avec notamment des photographies de Vivian Maier.

"Les sept photographes présentés dans cette exposition, Wayne Miller, Ray K. Metzker, Yasuhiro Ishimoto, Marvin E. Newman, Vivian Maier, Tom Arndt et Carlos Javier Ortiz couvrent une période de la photographie qui va de 1940 à nos jours. Ils n’ont ni le même parcours ni le même regard. Chacun nous livre une image différente de cette communauté afro-américaine venue à Chicago depuis le Sud, avec l’espoir de plus de liberté et d’un travail plus digne. Ces photos sont un témoignage bouleversant et hautement artistique de la vie des Noirs de Chicago pendant plus d’un demi-siècle", a écrit Henri Peretz, sociologue, Université de Paris 8, Senior Fellow Université de Yale.


Et de poursuivre : "Vivian Maier, dont le destin singulier est désormais connu de tous, n’a évidemment suivi aucun enseignement. Il n’était pas aisé pour elle de s’aventurer dans le South Side noir. Mais quelle réussite ! Elle a su saisir la lente attente des Noirs dans la rue ; et son regard est reconnaissable dans chaque photographie. Qu’éprouvent ces photographes pour ces gens de couleur encore en marge des autres communautés ? Ils n’ont pas caché leur appareil et ont été à leur rencontre pour saisir leur place dans la ville, leurs attitudes et leurs histoires. Cette exposition s’inscrit dans le cadre d’événements consacrés au Black Chicago, dont une conférence ouverte à tous, organisée par la branche parisienne de l’Université de Chicago du 15 au 18 novembre 2017".


"Vivian Maier: The Color Work"
En 2018 et 2019, la Howard Greenberg Gallery et Les Douches la galerie proposent l'exposition "Vivian Maier: The Color Work".

"The color work of street photographer Vivian Maier will be the subject of a new exhibition at Howard Greenberg Gallery from November 14, 2018 through March 2, 2019. Many of the photographs are on view for the first time, deepening the understanding of Maier’s oeuvre and her keenness to record and present her interpretation of the world around her. Dating from the 1950s to the 1980s, Vivian Maier: The Color Work captures the street life of Chicago and New York, and includes a number of her enigmatic self-portraits. An opening reception will be held on November 14 from 6-8 p.m.

"The exhibition coincides with the publication of Vivian Maier: The Color Work (Harper Design | HarperCollins, November 2018) the first book devoted to her color images. With a foreword by renowned photographer Joel Meyerowitz and text by Colin Westerbeck, a former curator of photography at the Art Institute of Chicago, the book was created in partnership with Howard Greenberg Gallery."

“Maier was an early poet of color photography,” writes Joel Meyerowitz in the foreword to the book. “You can see in her photographs that she was a quick study of human behavior, of the unfolding moment, the flash of a gesture, or the mood of a facial expression—brief events that turned the quotidian life of the street into a revelation for her.”

"Since 2010, Maier’s photographs have been exhibited in museums and galleries worldwide. The 2013 documentary film, Finding Vivian Maier, co-directed by historian John Maloof (who discovered her work at an auction in Chicago in 2007), was nominated for an Academy Award."

"Vivian Maier (1926–2009) was born in New York City, spent much of her youth in France, worked for 40 years as a nanny mostly in Chicago, and photographed consistently over five decades. When she died, Maier left behind more than 150,000 photographic images—prints, negatives, transparencies, and rolls of undeveloped film—though few had ever heard about or seen her work. Maier’s color work was made during her last 30 years. After retiring her signature Rolleiflex, she began working with a 35-millimeter camera and produced roughly 40,000 Ektachrome color slides".

“Maier was a self-invented polymath of a photographer,” writes Colin Westerbeck in the book. “The one advantage Maier gained from keeping her photography to herself was an exemption from contradiction and condescension. She didn’t have to worry about either the orthodoxy or the approval of her peers.”

"Un des préceptes incontournables de la photographie veut que les meilleurs photographes de rue soient ceux qui ont appris à être invisibles, ou du moins, à se convaincre qu’ils le sont. Au fil des années, j’ai arpenté les rues aux côtés de Cartier-Bresson, Garry Winogrand, Tony Ray-Jones, Diane Arbus, Lee Friedlander, Tod Papageorge, ainsi que de quelques artistes de la jeune génération – Gus Powell, Melanie Einzig, Ben Ingham et Matt Stuart –, et chacun de nous a un petit numéro bien rodé pour travailler dans la rue. Esquives, feintes, pirouettes, c’est en se faufilant, le regard aux aguets, que l’on traverse les foules ou les manifestations, les avenues et les ruelles, les parcs et les plages, tous les lieux où la vie ordinaire attire notre attention et notre désir. C’est notre invisibilité qui nous permet de dérober impunément le feu des dieux.

En 2009, c’est sans crier gare que la tornade Vivian Maier est entrée dans l’histoire déjà très riche de la photographie de rue. En octobre de cette année-là, j’ai reçu un e-mail de John Maloof, un jeune artiste que je ne connaissais pas. Il se présentait et me racontait qu’il était tombé sur une mine de négatifs, de diapositives et de tirages lors d’une vente aux enchères dans un entrepôt de stockage. Comme il connaissait mon travail et qu’il avait lu mon ouvrage Bystander: The History of Street Photography, coécrit avec Colin Westerbeck, il avait décidé de me contacter pour me demander mon avis sur les photographies de Vivian Maier.

En pièces jointes, il avait mis environ deux cents diapositives couleur prises entre la fin des années 1950 et le milieu des années 1970, qu’il avait toutes scannées lui-même. J’avoue que je ne les ai pas trouvées tout de suite géniales, mais en faisant défiler ces clichés en vrac, j’ai été frappé par la sensibilité et le timing de Vivian Maier : son attitude incroyablement positive, son sens du cadrage, sa témérité à se rapprocher volontairement de son sujet, la sincérité de sa curiosité, et une indéniable chaleur humaine, doublée d’ironie et d’humour – tout cela donnait l’impression d’un regard sur la vie d’une grande cohérence. Après avoir regardé toutes les photos, j’ai été envahi de ce plaisir que l’on ressent à la vue d’un travail intelligent et évocateur. J’ai visionné les diapos une nouvelle fois, j’en ai sélectionné quarante ou cinquante, que j’ai encore regardées.

Je commençais à saisir véritablement le fond de son travail. Qui était donc cette femme ? S’était-elle naïvement jetée à corps perdu dans le monde de la photographie américaine des années cinquante, ou avait-elle passé du temps à étudier un certain nombre d’autres travaux ? Avant de répondre à John, j’ai écrit à Colin : « Il faut que tu voies ce travail – une parfaite inconnue vient de débarquer dans l’histoire de la photographie de rue. » Il y avait des portraits pleins de tendresse, et de fabuleux moments pris sur le vif. Des paysages urbains et des enfants qui jouent. De petits gestes, des détails infimes majestueusement détectés et saisis au vol. Et aussi des images de personnes âgées, indigentes ou à la dérive, à Chicago et à New York. Mais surtout, on sentait que ce travail en couleur était guidé par une furieuse intelligence. Et tout cela en couleur ! Quel courage et quelle discrétion ! J’étais certain qu’elle ne faisait pas de tirages couleur, car quasiment personne n’en faisait à l’époque... Les photos étaient donc forcément restées cachées dans des cartons, influençant probablement fort peu son parcours d’artiste, et pourtant c’étaient (et ce sont toujours) des œuvres d’une grande valeur pour nous, qui sommes là pour voir son évolution.

En regardant de près les nombreux autoportraits de Vivian Maier, vous remarquerez son masque, son costume d’invisibilité. Elle a le physique banal d’une maîtresse d’école d’autrefois. On dirait une vieille fille timide, ou une touriste mal à l’aise dans la grande ville... mais que nenni ! Elle travaillait comme gouvernante, ce qui était déjà en soi un formidable camouflage – car qui se serait méfié d’une femme qui trimballait deux gamins derrière elle ? Sa profession lui a permis d’arpenter les rues à sa guise, de faire toutes les photos qu’elle voulait. Ses photographies laissent clairement transparaître sa rapidité à percevoir les comportements humains, le moment en train de se produire, un geste furtif, une expression sur un visage – ces brefs instants qui rendaient la vie dans la rue aussi passionnante à ses yeux.

Cependant, il me semble que Vivian Maier préférait le noir et blanc, qui donnait plus de force à ses œuvres, et ce pour plusieurs raisons. La pellicule noir et blanc était d’un maniement plus rapide, contrairement au Kodachrome, extrêmement lent et donc plus délicat. Avec le noir et blanc, elle pouvait obtenir des tirages et se pencher sur son travail, ce qui facilitait son approche instinctive. Sa passion du jeu visuel, la force et la pureté de son intuition et son amour infini de la photographie ressortent plus clairement en noir et blanc. C’est ce support qui lui a permis de persévérer, d’approcher de si près policiers, ivrognes, voyous et autres fanfarons, ainsi que des vieux et des infirmes, tout en gardant la tête froide – et son sens de l’humour – dans les situations difficiles.

Le travail en couleur de Vivian Maier recèle néanmoins des trésors, et le présent ouvrage montre des vues et des personnages absolument magnifiques. Au détour de chaque image, on la sent motivée par la couleur quand le flot de la vie quotidienne lui offre un « incident coloré ». Voyez par exemple l’image toute simple, en couverture de ce livre, de cette femme de dos qui serre son petit doigt, les mains posées sur sa robe rouge, en un geste étonnamment troublant – une image aussi forte que le drapeau d’une nation.

Vivian Maier compte parmi les premiers poètes de la photographie en couleur.
 Joel Meyerowitz
Avant-propos, Vivian Maier: The Color Work, Harper Design, 2018"


"À la recherche de Vivian Maier" par John Maloof et Charlie Siskel
Etats-Unis, 2013, 81 min
Sur Arte le 26 août 2018 à 23 h 35
Visuels :
Photographie noir et blanc d'un homme afro-américain à cheval à New York, non daté.
Credit : ©Vivian Maier_Maloof Collection
Photographie noir et blanc de la collection "streets 3", prise le 18 septembre 1962.
Credit : ©Vivian Maier_Collection John M
Photographie noir et blanc d'un homme traîné par les policiers dans la nuit du réveillon de l'année 1953, entre la 78e et la 3e avenue à New York.
Credit : © Vivian Maier/Maloof Collection

Du 19 janvier au 30 mars 2019
Du 8 octobre au 26 novembre 2016
Aux Douches La Galerie
5 rue Legouvé. 75010 PARIS
Tél. : +33 (0)1 78 94 03 00
Du mercredi au samedi de 14 à 19 heures. Lundi et mardi sur rendez-vous
Visuels :
Vivian Maier 
Milwaukee, MI, 1967
Tirage chromogène, posthume
Dimensions du tirage : 40,4 x 51 cm
Signé et tamponné par John Maloof
Papier Fujicolor Crystal Archive

Vivian Maier
Chicago, June 1978
Tirage chromogène réalisé en 2018
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
©Estate of Vivian Maier, Courtesy Maloof
Collection; Howard Greenberg Gallery, New York; Les Douches la Galerie, Paris

Vivian Maier
Chicago 1959
Tirage chromogène réalisé en 2018
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
©Estate of Vivian Maier, Courtesy Maloof
Collection; Howard Greenberg Gallery, New York; Les Douches la Galerie, Paris

Vivian Maier
Fontainebleau Hotel, Miami, 1960
Tirage chromogène réalisé en 2018
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
©Estate of Vivian Maier, Courtesy Maloof
Collection; Howard Greenberg Gallery, New York; Les Douches la Galerie, Paris

Du 14 novembre 2018 au 2 mars 2019
A la Howard Greenberg Gallery
41 East 57th Street
Suite 1406
New York, NY 10022
T. 212.334.0010
Du mardi au samedi de 10 h à 18 h
Visuels :
Sante Fe Railroad, Chicago, 1959
Chromogenic print; printed later
12 x 12 inches

Chicago, February 1976
Chromogenic print; printed later
10 x 15 inches

Chicago, May 1958
Chromogenic print; printed later
15 x 10 inches

Chicago, October 1976
Chromogenic print; printed later
10 x 15 inches
©Estate of Vivian Maier, Courtesy Maloof
Collection; Howard Greenberg Gallery, New York; Les Douches la Galerie, Paris

Vivian Maier
Chicago, 1962
Tirage chromogène réalisé en 2018
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
©Estate of Vivian Maier, Courtesy Maloof
Collection; Howard Greenberg Gallery, New York; Les Douches la Galerie, Paris

Du 4 au 28 novembre 2015
A la galerie Moisan 
72, rue Mazarine. 75006 PARIS
Tél. :  01 49 26 95 44
Du mardi au samedi de 11 h à 19 h
Vernissage le 5 novembre de 18 h à 21 h

Du 29 octobre au 22 novembre 2015
l'ancien Musée de Peinture
9, place de Verdun, 38000 Grenoble
Tél : 04 76 40 75 91
Du mercredi au dimanche de 13 h à 19 h

Du 7 novembre 2014 au 10 janvier 2015
5, rue Legouvé. 75010 PARIS
Tél. : +33 (0)1 78 94 03 00
Du mercredi au samedi de 14 à 19 heures. Lundi et mardi sur rendez-vous
Vernissage le 6 novembre 2014, de 18 h à 21 h

Jusqu'au 1er novembre 2014
A la FotoFocus Biennial 2014
212 E. 14th St.  Cincinnati, OH 45202. Etats-Unis
T: (513) 400-4027
De 11 h à 17 h

Jusqu'au 1er juin 2014
25, avenue André Malraux. 37000 Tours
Tél. : 02 47 70 88 46
Du mardi au vendredi de 14 h à 18 h, samedi et dimanche de 14 h 15 à 18 h
Entrée gratuite

Visuels 
Vivian Maier, Florida, 1957, Gelatin silver print. © Vivian Maier / Maloof Collection, courtesy Howard Greenberg Gallery, New York.

Vivian Maier, Self-Portrait, 1954, Gelatin silver print. © Vivian Maier / Maloof Collection, courtesy Howard Greenberg Gallery, New York.

Vivian Maier, Self-portrait, n.d., tirage gélatino-argentique, 2013, 50,8 x 40,6 cm Édition de 15 © Vivian Maier / Maloof Collection, Courtesy Howard Greenberg Gallery, New York / Les Douches La Galerie

Vivian Maier
Tirage argentique posthume, 30 x 30 cm. Edition de 15.
Crédits photo: Galerie Frédéric Moisan.

©Vivian Maier/Maloof Collection, Courtesy Les Douches la Galerie, Paris & Howard Greenberg Gallery, New York

New York, NY, June 1953
Tirage gélatino-argentique
Édition limitée à 15 exemplaires
Dimensions du tirage : 40,6 x 50,8 cm

New York, NY, 1954
Tirage gélatino-argentique
Édition limitée à 15 exemplaires
Dimensions du tirage : 40,6 x 50,8 cm

Untitled, n.d.
Tirage gélatino-argentique
Édition limitée à 15 exemplaires
Dimensions du tirage : 40,6 x 50,8 cm

Vivian Maier
Chicago, n.d.
Tirage C-Print
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
© Vivian Maier / Courtesy Howard Greenberg Gallery, New York / Les Douches la Galerie, Paris

Vivian Maier
Self-portrait, Chicago area, 1977
Tirage C-Print
Dimensions du tirage : 40 x 50 cm
© Vivian Maier / Courtesy Les Douches la Galerie, Paris /
Howard Greenberg Gallery, New York

A lire sur ce blog :
Cet article a été publié sur ce blog le 1er juin 2014, puis republié les 2 juillet et 1er novembre 2014, 5 janvier et 5 novembre 2015, 24 novembre 2016, 23 novembre 2017, 11 janvier et 27 août 2018. Les citations proviennent des dossiers de presse.

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