Citations

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mardi 30 juillet 2019

« Rachel, une ultra-orthodoxe dans l‘urgence » de Paula Eiselt


« Rachel, une ultra-orthodoxe dans l‘urgence » (Rachels Rettungsdienst Ultraorthodoxe Jüdinnen im Einsatz ; 93Queen) est un documentaire émouvant de Paula Eiselt. « Portrait de Rachel Freier, qui brave les lois patriarcales de la communauté juive hassidique de son quartier de Borough Park, à Brooklyn. Mère de six enfants, elle est devenue avocate et a été élue au poste de juge à la cour pénale de New York ». Les 7 août 2019 à 17 h et 10 août 2019 à 18 h, le film sera diffusé au  23º Festival de Cinema Judaico - Sao Paolo (Brésil).
      

 Diplômée de la Tisch School of the Arts de l'Université de New York, Paula Eiselt est une réalisatrice et productrice américaine juive orthodoxe. C'est avec empathie et une compréhension intime du monde hassidique qu'elle a suivi pendant des années Rachel Freier, issue de sa communauté.

« Le quartier de Borough Park, à Brooklyn, abrite l’une des plus importantes communautés juives ultraorthodoxes. Rachel Freier, alias « Ruchie », a grandi dans cet univers hassidique quasi autarcique ».

Elle a été scolarisée dans le Bais Yaakov de l'école élémentaire jusqu'au "seminary". Elle y a acquis la conviction du potentiel énorme de chaque être humain créé à l'image de Dieu.

« La séparation des sexes obéit à des règles strictes. Les femmes ne doivent ni travailler ni étudier, et se consacrer à leur foyer ».

Pourtant, Rachel Freier a travaillé comme secrétaire, puis auxiliaire juridique pour aider son époux, Tzi David Freier, qui étudiait le Talmud au Kollel durant les dix premières années de son mariage. Elle est diplômée de sciences politiques du Touro College, où elle a dirigé la Women’s Pre-Law Society.

« Dévouée à sa religion, Rachel a pourtant bravé l’interdit en menant à bien des études de droit ».

Elle a étudié à la Brooklyn Law School à temps partiel pour élever ses six enfants.

Elle a ensuite fondé Chasdei Devorah, Inc., une association à la mémoire d'une amie prématurément décédée. Puis elle a créé B’Derech, qui promeut l'éducation pour les adolescents de la communauté hassidique.

« Aujourd’hui avocate, elle lutte à sa manière contre le carcan patriarcal ». 

Contactée par un groupe de femmes hassidiques d'Emergency Medical Technicians (EMTs) in Borough Park, elle initie une réflexion qui la mènera à Ezras Nashim et à se former comme EMT, paramédique spécialisée dans les urgences.

« Elle a créé un corps de secouristes uniquement composé de femmes, afin de garantir un accès égalitaire aux premiers secours ». Une association appelée "Ezras Nashim" (aide des femmes, en hébreu) car la puissante association de sauveteurs Hatzalah refusait d'admettre les femmes.

« En effet, une juive hassidique ne peut théoriquement être touchée par aucun autre homme que son mari ». 

« Pour leur engagement, ces courageuses bénévoles risquent leur réputation, mais aussi l’avenir de leurs enfants… » 

Grand-mère, « Rachel Freier n’entend pas s’arrêter là : elle a été récemment élue au poste de juge à la cour pénale de New York, ce qui fait d’elle la première femme hassidique à occuper une aussi haute fonction ».

En octobre 2018, Rachel Freier a statué dans une affaire d'agression antisémite à Brooklyn. Âgé de 37 ans, Farrukh Afzal, chauffeur de taxi musulman, avait violemment agressé physiquement un Juif parce qu'il pensait que ce Juif orthodoxe s'être arrêté devant sa voiture plus tôt dans la journée. En colère, il a frappé le rabbin Lipa Schwartz, âgé de 62 ans, en criant "Allah, Allah". Le rabbin s'est défendu. Il a été arrêté peu après l'agression sauvage. Une fois son identité divulguée, son employeur, Church Avenue Car Service, l'a licencié. Le rabbin a été amené au Maimonides Medical Center où il a été traité pour des blessures mineures. Rachel Freier a condamné le prévenu à verser une caution élevée de 15 000 dollars pour sa libération. Afzal n'a pu réunir cette somme et est demeuré en prison.

Le documentaire suit Rachel Freier lors de la première année d'existence de cette association : la formation assurée aux aspirantes secouristes, la recherche vaine d'un rabbin acceptant de donner la brakha (bénédiction, en hébreu), les problèmes affrontés. Exemples : quand chaque minute compte pour sauver une vie à Borough Park, comment ces femmes secouristes se déplacent-elles alors que la plupart d'entre elles ne savent pas conduire ? Comme concilient-elles leur activité de secouriste et leur vie familiale, leurs actions et la réserve, la modestie, voire la timidité, induites par leur culture ?

En juin 2019, lors d'un vol de la compagnie Lufthansa de Budapest (Hongrie) à Frankfort (Allemagne) Rachel Freier a apporté les premiers soins à un passager qui n'allait pas bien. Porte-paroles de Lufthansa Airlines, Ana Becker et Sarah Schindler ont loué son action dans une lettre qu'elles lui ont adressée après avoir été informées par l'équipage : "They told us how you administered medical treatment to a passenger. We wanted to thank you from the bottom of our hearts. You very much helped the sick traveler, and we were very happy that you were on the flight. As a token of our appreciation, we will give you a flight voucher of 150 Euro; it will be a privilege to host you again on board our company's aircraft in the future."

En juillet 2019, l'association Ezras Nashim a été distinguée par l'EMS Agency of the Year Award du Regional EMS Council de New York City. Ce Prix a récompensé sa participation et son engagement dans l'amélioration du système de service médical d'urgence.

Les chants sont interprétés par Perl Wolfe. Perl, chanteuse hassidique, et ancienne chanteuse principale de l'orchestre féminin hassidique, Bulletproof Stockings.

Pourquoi Arte diffusera-t-elle ce documentaire à un horaire si tardif ?



"Five years ago, I uncovered a shocking act of defiance in an unexpected setting that I now see as a Hasidic variation of the Me Too movement.

As I was perusing a Yiddish website, I came across a photo featuring Hasidic women in lab coats. In the accompanying description, I read about Ruchie Freier, a Hasidic woman from Brooklyn who was leading an effort to create New York City's first all-female volunteer EMT corps, called Ezras Nashim, or “women's help.”

While an all-female EMT corps is remarkable in itself, I was even more intrigued by the context surrounding Ruchie’s efforts and its implications in Hasidic Brooklyn.

As an Orthodox Jewish woman myself, I immediately understood that the formation of Ezras Nashim would be a significant cultural disruption to the gender-segregated Hasidic community. For decades, Hatzolah has actively prevented women from participating in their Emergency care corps and now made it known they were not going to make space for the women’s solution that is Ezras Nashim. But, these women were refusing to take to no for an answer.

Until that moment, I had never heard of proud Hasidic women challenging their community's status quo; Their courage and persistence in demanding systemic progress—especially in the face of fierce opposition from the all-powerful patriarchy—is why I made 93Queen.

In many ways, the making of 93Queen mirrors the radical formation of Ezras Nashim:

In Hasidic culture, secular media is taboo and women typically shy away from any sort of public attention. In fact, Hasidic publications do not print photos of women at all. In addition to being overlooked by Orthodox press outlets, women like Ruchie and her fellow EMTs are seldom, if ever, given a voice in mainstream secular media. These women are universally shut out.

As a filmmaker and insider, who understands Hasidic modesty tenants and agreed to follow them in the making of the film, I was granted unprecedented and exclusive access to bring these women to the forefront through the David and Goliath story of Ezras Nashim.

Over four years of filming, I operated as a one woman-crew to subtly capture the highs and the lows of creating Ezras Nashim, from its inception through its launch, and, finally, Ruchie’s surprise run for Brooklyn Civil Court judge. The result is a rare documentary portrayal of observant Hasidic women ... from their point of view.

My commitment to allowing minorities to tell their own stories extends to our music as well. The vocals interlaced into Laura Karpman’s masterful score are sung by Hasidic singer Perl Wolfe. Perl is the former lead singer of the first all-female Hasidic band, Bulletproof Stockings. Women are forbidden to sing publicly in mixed company in Hasidic communities, so Perl’s riveting and raw vocals literally give Hasidic women a worldwide voice. The vocals are a combination of traditional Hasidic melodies known as niggunim that are almost always sung by men, as well as an original song built with lyrics from a Jewish prayer that highlights the power of women. Perl’s vocals inherently reclaim another male-dominated space and serve as a “Greek chorus” for our story.

No one embodies the confounding dichotomy between tradition and modernity quite like Ruchie Freier. While toeing the blurred line between redefining traditional roles and merely updating them, Ruchie takes matters into her own hands to move her community forward — first with Ezras Nashim and then with her political campaign. Ruchie’s personal evolution from community activist to community leader presents a thought-provoking—yet challenging—model of progress.

Whether they recognize it or not, Ruchie and the women of Ezras Nashim have laid the groundwork for a lasting and sustainable change in the Hasidic community. And like women all over the globe, they have proven to be the most potent force their community has to combat injustice and fulfill societal needs."


“Chagrah v’oz mosneiha vat’ametz zro’oseiha” – Eishes Chayil
“She girds herself in strength, and makes her arms strong”. – Woman of Valor

"Over the last fifty years, volunteer-based Emergency Medical Services (EMS) groups have grown to become renowned international organizations servicing Jewish communities world-wide; the care they provide is invaluable and unparalleled. We are deeply grateful to the men who volunteer their time and rely on their services for ourselves, family and friends. However, there is a significant void in first response medical services in the observant Jewish Community that we are prepared to fill: Dignified emergency care for women, provided by women.

As observant Jewish women, Tznius, or modesty, is way of life. It dictates the way we dress, speak and act on a daily basis. Our personal identity and the defining characteristic we bring forth to nations of the world is our dedication to Tznius. According to Jewish law, the preservation of human life trumps almost anything, even Tzinus.

For the past five decades, Jewish women have been given only two sub-par options in emergency care: be treated by men in their immediate community, resulting in a very uncomfortable situation that threatens their Tznius or turn outside the community for assistance. Inspired by our ancestral midwives, Shifrah and Pooah, it is time for Bnos Yisroel to reclaim our role as healers and midwives for our mothers, daughters, sisters and fellow woman. B’Zchus Nashim Tzidkaniyos, we invite you to become our partners.

Ezras Nashim is a newly NYS Certified Basic Life Support First Response organization (BLS-FR) endorsed by prominent Rabbonim. We received privileges for training and rotations at Northshore University Medical Center and Brookdale Hospital. Ezras Nashim’s primary purpose is to train women as Emergency Medical Technicians (EMTs) who can then assist women in emergency situations, and preserve her dignity. Ezras Nashim is also obligated by law to serve anyone who calls for their service regardless of gender and race.

Ezras Nashim strives to provide emergency care to women in the Orthodox Jewish community. Our goal is to expand our growing network of trained professional female EMTs that are available 24/7. It is our hope that Ezras Nashim will become an indispensable part of the Brooklyn community and then spread to Jewish communities around the globe. We will allow women to focus on their health, rather than the loss of their dignity, during an medical emergency."


Etats-Unis, Malka Films, LLC, American Documentary | POV, and INDEPENDENT TELEVISION SERVICE (ITVS) with funding provided by CORPORATION FOR PUBLIC BROADCASTING (CPB), et SWR en collaboration avec ARTE, Heidi Reinberg, Marco Williams, Adam Bolt, 2019, 1 h 30
Montage : Rebecca Laks
Musique : Laura Karpman
Sur Arte le 30 juillet 2019 à 23 h 25
Visuels : © SWR/Malka Films/J. Cervantes, © SWR/Malka Films/Nina Weinberg Doran

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